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《五个孩子和一个怪物》是一部英国古典童话。它最初发表在1902年,虽然经历了一个世纪,直到现在,它依然是欧美小朋友十分喜爱的作品。

这本书的作者伊迪丝·内斯比特(1858一1924)是英国女作家。她生在伦敦,父亲是农业化学家,开办了一所农业学院。伊迪丝是五个孩子当中最小的一个,三岁时,父亲就去世了。由于大姐有病,在多雾的伦敦居住不合适,她九岁时,母亲带全家去了法国和德国,伊迪丝在那里求学,十三岁才回国。

伊迪丝的大姐的未婚夫是位诗人,通过他,伊迪丝又认识了一些诗人,包括著名女诗人,也写有儿童诗的罗塞蒂,这使她对写诗发生了浓厚兴趣。因为家境贫困,她于是尝试投稿,1876年她十七岁的时候,杂志上发表了她的第一首诗。伊迪丝一生经济不宽裕。她二十一岁结婚,后来丈夫做生意破产,又长期生病,她便一直靠卖文为生。她写诗(还代人绘制圣诞卡,把自己写的诗抄在上面),写长短篇小说,写剧本,她写的恐怖小说很有名,流传至今。她同情社会主义,参加了改良主义的费边社,为工人做事,给他们演哑剧,开圣诞舞会。她和英国文豪,著名剧作家萧伯纳是好朋友,因为他们既是同行,又都是费边社社员。萧伯纳曾资助过她,给她的孩子付学费。1915年,由于她在文学上的成就,英国政府发给她养老金。

伊迪丝的第一部儿童文学作品出版于1890年,是本儿童诗集,叫《两季的歌》。接下来她许多小说,有写现实生活的。代表作有《探宝的孩子们》(1899)、《铁路边的孩子们》(1906)等,有充满幻想的,也就是童话,代表作有《五个孩子和一个怪物》(1902)、《四个孩子和一个护身符》(1906) 等。她的儿童文学作品受到英国大作家、著名的科学幻想小说家、《隐身人》和《未来世界》的作者H. G.威尔斯的赏识,他起初还以为她是位男作家,因为她用了伊·内斯比特的笔名,不知道她叫伊迪丝·内斯比特。她听说了大为得意,因为她小时候长得又高又大,像个男孩,而且淘气捣蛋。伊迪丝一直对她写给大人看的文学作品充满自信,特别是诗歌,万万没有想到,使她获得国际声誉的却是她的儿童文学作品,它们已经成了儿童文学的经典作品。这种例子早已有过。世界儿童文学的开创者安徒生不也是这样吗?

《五个孩子和一个怪物》这部长篇童话写五个兄弟姐妹遇到一位能实现他们提出的希望的沙仙,而他们提出的每一个希望都让他们历一番险,给他们带来非他们始料所及的尴尬结果。由于这部作品的成功,作者用同样的主人公又写了两部童话:《不死鸟和飞毯》(1904)和《四个孩子和一个护身符》(1906).在这最后一部,五个孩子变成四个孩子,因为最小的那位小宝宝让母亲带到休养地去了。而《四个孩子和一个护身符》里孩子们再度和沙仙重逢,就像是《五个孩子和一个怪物》的续集。当然,这三部童话是各自独立的。

在《五个孩子和一个怪物》里,作者把那些幻想的事情全放到现实生活中来写,这就不同于过去的民间故事,非常新鲜,考虑到这部作品写在一百年前,写在儿童文学的早期。这就不能不令人佩服作者的创造性。幻想是不会老的,作者又那么了解孩子。把他们写得那么生动,我觉得孩子总是孩子,那时候的孩子和今天的孩子还是心灵相通的,这就是这本书让一代代小读者读起来感到亲切有趣的缘故吧?

  任溶溶

  1999年5月

 
 
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