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底特律的汽车“教父”

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底特律的汽车“教父”

在知名度上面,人们都知道凯迪拉克和林肯是著名的豪华车,但很多人都不知道亨利·利兰——被誉为美国汽车工业界的“精密生产大师”,正是他创造了凯迪拉克和林肯两种车型。

1843年2月16日,亨利·利兰出生在美国贝尔登市的一个机械师家里,当时的美国,子承父业是天经地义的事。利兰先是在一家纺织厂工作,美国南北战争爆发时,利兰参加了林肯中队,但因年纪小,未正式入伍,被派往斯普林菲尔德的军需库任军械员。利兰在这里第一次接触到精密机械,这在很大程度上决定了他今后的命运。战后,利兰在一家著名的军械厂工作。这一切使利兰不仅积累了丰富的经验,也积累了足够的资金,于是他开设了自己的公司——利兰·弗克耐尔公司。一次偶然的机会,他加入了汽车行业。1901年,奥兹莫比尔公司的创始人——林索姆·艾利·奥兹,赴利兰公司为简易型廉价汽车的生产订购2000台单缸发动机。这种发动机原来由道奇兄弟的企业负责供货,但奥兹打算扩大其生产并寻找新的合作伙伴。奥兹开着奥兹莫比尔汽车来利兰公司办事。利兰及其第一助手、他的儿子维尔弗雷德因此有机会好好认识一下奥兹莫比尔汽车。利兰觉得这辆汽车的发动机并不好。在签合同之前,利兰决定把向奥兹莫比尔公司供货的发动机彻底改进一下。改进后的发动机不仅运转平稳、安静,功率还提高了近三分之一。在1901年举办的首届底特律汽车博览会上,利兰公司的发动机与道奇发动机并排而立。两台发动机同时运转,利兰吃惊地发现转速表显示两台发动机转速相同!很快有人揭穿:在试验台架后面有人在利兰的发动机上加装了一个皮带制动器,发现并告诉利兰此事的正是亨利·福特。

展览会结束之后,利兰继续完善自己的发动机:加大进、排气门直径及进、排气管的截面积,从而使其功率达到7.7kW,但这时奥兹却拒绝订货。利兰除了将这种发动机提供给奥兹莫比尔公司之外,别无出路。如果不是另一件事的巧合,也许这一切就到此结束了。1902年8月,已受工业界敬重的利兰被邀请参加对已停工了的亨利·福特工厂的资产评估,当时未来的福特一世任该厂的总工程师,他与工厂主人吵得不可开交,原因是工厂主人不同意设计师的远景设想。最后福特一世走了,工厂由此而衰败。利兰仔细考察了工厂之后得出结论:就当时而言,这是一个相当先进的工厂,因此,利兰劝阻该公司的主人不要关闭工厂,可用利兰公司的发动机继续生产。一个新公司由此诞生,利兰成为公司创始人之一,该公司以其在底特律的创办人、法国人凯迪拉克的名字命名——凯迪拉克公司。利兰公司与凯迪拉克公司合并。随着合并成功,生产规模开始扩大,这时的利兰已是美国汽车界德高望重的人。

1932年,这位曾经缔造无数辉煌的老人永远地离开了我们,但他所创立的凯迪拉克牌轿车与林肯牌轿车却一直延续到今天,并以极高的质量而闻名于世。

 
 
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