探讨:乾隆时期“议罪银”背后的君臣交易

互联网 0
导读:议罪银,是清朝乾隆年间由和珅提议设立的一项以钱顶罪的制度,即根据官员犯罪情节的轻重以多少不一的银子来免除一定的刑罚,此法出台后,立即受到贪官污吏的欢迎,同时也招致一些直吏的质疑。应该说,议罪银制度的实施,使乾隆皇帝的钱包鼓了起来,解决了他个人的财政危机。但同时,也加速了那些贪官们敛财的力度和速度,加深了清王朝腐败的速度。
文/陈卓城
雍正时期开始实施的“养廉银”制度为学者周知,但乾隆时期的“议罪银”制度却知之者甚少。

36.jpg

议罪银,又称“自行议罪银”、“自请认罚银”、“自议罚银”、“认缴银”、“上交银”等等。在《高宗实录》《清史列传》等清代官书和后人著述中,又通常称为“罚银”、“罚款”、“罚项”、“罚缓”等等。由此可见,清代官书对“议罪银”的命名是造成学者将议罪银制度与罚俸制度混淆的重要原因。
关于议罪银制度的产生,学术界普遍的看法是与权臣和珅的得宠秉政有关,而直至嘉庆四年(1799年)正月乾隆驾崩后,有关议罪银制度执行情况的记载才消失。那麼,议罪银为什麼没有延续下去,成为后代定制,而是成了乾隆后期特定历史阶段的产物?它与中国旧有的罚俸制度又有什麼区别?学者林新奇在《论乾隆时期议罪银制度与罚俸制度的区别》一文中,从二者的产生时期、办理机构、惩罚对象、原因、数量、缴纳方式、缴纳期限、性质、作用等方面,比较分析了议罪银制度与罚俸制度的区别。
理清了议罪银与罚俸的区别,才有助于我们深入剖析议罪银背后所隐藏的君臣之间的“交易”模式:一方面乾隆通过“小过重罚”,让官员、商人认缴巨额银两,从而达到扩充自己内库收入的目的;另一方面则是一些官员、商人通过这种“捐输”、“罚款报效”的形式贿买平安,向皇帝表忠心。

2.jpg

与罚俸制度针对于所有各级官吏不同的是,一般而言,议罪银主要针对督抚等地方高级官员,包括布政史、盐政、织造、税关监督以及个别富商,如盐商、参商等。议罪银所针对的对象要麼坐拥厚廉,要麼家财万贯,于是,这很难不让人对议罪银制度的出发点提出疑问。
《密记档》是专门记载议罪银制度执行情况的珍贵资料,《密记档》的资料并未发现完全,其最早关于议罪银的记录是从乾隆十五年(1780年)开始的。其实,在这之前早有关于议罪银制度执行的例子。
乾隆十三年(1768年),在两淮盐引案中,湖广总督高晋因其弟高恒的缘故自请交部严加治罪,这似乎是第一个奉旨罚议罪银的督抚。奉朱批:“交部议罪,不过革职留任,汝自议来!”高晋遵旨覆奏:“惟阙廷伏地,仰求皇上准奴才捐银二万两,以赎奴才之罪……只以奴才之产计值不过二万两,一时变卖又恐不能得价,查以前奴才承审段成功之案,办理舛谬,叨蒙皇恩,准奴才将赎罪银分四年完缴在案,今次赎罪银两并恳圣主天恩,俯准奴才照段成功赎罪之案,每年于养廉银内扣解银五千两,分作四年完缴。”
由此可见,在这起案件中,高晋是否真的有罪已经不重要,重要的是高晋已成惊弓之鸟,害怕受到牵连,自请交部严加治罪。乾隆正是抓住了高晋的这个心理,顺水推舟地让高晋认缴巨额银两。

1.jpg

在这2万两议罪银的背后,隐藏的便是皇帝与高晋之间的一次“交易”。高晋花2万两保身,由国库分发的2万两养廉银在高晋手上转了一手,最后落入了内务府的口袋——皇帝的私囊。
尽管乾隆曾为自己辩白:“即或议缴罚项,皆留为地方工程公用。”但是据《密记档》记载,在现存的68件议罪银案中,奉旨结交户部或地方工程备用的议罪银件数不及总数的1/5,其余的都入缴内库。
而对比乾隆前、后期内务府财政的变化可以发现,由前期的入不敷出,还需“檄取户部库银以为接济”,到后期扭亏为盈,“每岁将内务府库银,命拨归户部者,动以百万计”。不难看出,内务府财政的变化与议罪银充入内库有一定的因果关系
尽管乾隆声称议罪罚银“亦不过偶尔行之,非定例也”,但实际上,议罪银制度不仅有专门的办事机构和人员,有严格的值班、检查和定期汇奏、呈报规定,有特定的议罚对象,而且有一套完备的自行议罪罚银手续并持续实行了很长一段时间。通过日常实践的反复重演,议罪银作为一项制度已经是不可否认的事实。
尽管议罪罚银已成定例,但也不能说议罪银就是乾隆盘剥督抚等地方高级官员,扩充内库收入的借口,其实乾隆也有自己的考虑。议罪银针对的主体是官秩甚高的边疆大员,这一层次的人才的确难得其选,非真才实学者无法胜任,若是因为这些疆臣因一些过错而遭贬职弃用,那麼很快便会达到水至清则无鱼的境地。
相反,给疆臣的惩罚以一定的伸缩性,通过认缴巨额银两从而达到让他们洗心涤虑,知过从新的目的。但事实上,目的和效果却是南辕北辙。
1 2 3
 
 
热点图片
最新图片
历史纪实 | 历史图片 | 中国历史朝代表 | 历史云 | 历史上的今天 | 尘土商城 | 中国历史 | 世界历史 | 故事会 | 鬼故事 | 小说 | 女性 | 优质建材| 股市
点此尘土网(中国历史)站长 | 网站地图 | 联系我们 | 老狼博客

©2019  尘土网-尘土历史网版权所有,感谢PHPCMS提供后台

湘ICP备18021165号  公安备案:32058302001038
尘土历史网精心为你打造一个学习中国历史,了解中国历史文化的平台,
内容精心为您准备
65