他幼时聪明,35岁时几乎一事无成,晚年却名利双收

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导读:马克思说过,人和动物的区别就是人会制造和使用工具。工具的先进程度是决定人类文明的发展,火的使用使人对环境的依赖大大降低,使得人类定
马克思说过,人和动物的区别就是人会制造和使用工具。工具的先进程度是决定人类文明的发展,火的使用使人对环境的依赖大大降低,使得人类定居下来成为可能。牲畜的使用,大大扩展了人类的活动深度和广度。我们现代文明则主要依靠四次工业革命第一工业革命是以瓦特改进的蒸汽机的使用。

瓦特

瓦特,1736年1月19日出生于英国一个小资产阶级家里,他的父亲是技术工兼小老板,母亲是个贵族,接受过良好的教育。瓦特遗传了两者的优点,他有着母亲的知书达礼,也有着父亲聪明执着。
13岁那年,瓦特考进了格里诺市最好的中学,在中学的日子里,他遵纪守规,文明懂礼,各科成绩都名列前茅,特别是数学,每次都是全班第一。不过相对于学习来说,瓦特更感兴趣的还是摆弄手工艺品,他的房间里摆满了各种被他拆散的玩具、钟表。
本来以瓦特的出色表现,他升大学的机率是百分之百,可惜命运似乎在抓弄瓦特,先是他父亲的一艘货船失事,不但父亲的货物全失,还要赔偿员工的抚恤金,更悲惨的是他弟弟也一同遇难。接下来瓦特的母亲因为失去儿子伤心过度,在他十七岁那年(1753)过世。
连失两位亲人,父亲又几近破产,瓦特的大学梦破了,他也懂事很多。十八岁高中毕业的瓦特收拾行囊,开始了他赚钱的生活。1955年他在迪克博士的推荐下,拜仪器制造商肖特为师,当了一年的学徒。在这里,他学到了很多,为以后研制蒸汽机打足了基础。

小时候的瓦特(资料图)

学业归来的瓦特在迪克博士的安排下,负责为学样修复一批别人捐赠的天文仪器,在修复过程中,瓦特所表现出来的高超工匠技术,折服了大学里的很多教授,他也因此结交了一大批教授和有学问的朋友,这些朋友在他以后的生涯中成为他很重要的一笔财富,特别是迪克博士、麦克法兰和鲁宾逊。
1759年,鲁宾逊来找瓦特,希望和他合作,共同研制蒸汽机。鲁宾逊侃侃而谈,瓦特听得如痴如醉,两人一拍即合,可惜的是鲁宾逊不久就毕业了,还需要去服军役,瓦特只好独自一个研究
虽然蒸汽机的研制很顺利,但是由于条件的限制,过程却很漫长,资本输入也很大。瓦特自己的收入完全补贴进去也不够,他甚至还向迪克博士借了1000英镑,以至迪克博士也没有能力帮助他继续下去。
为了帮助瓦特,迪克博士又把罗伯克博士介绍给他。罗伯克博士拥有一家铁厂,还从事煤矿生产,他很有钱,也需要一台蒸汽机。因为当时困扰矿场主最大的问题是抽取地方水。

瓦特蒸汽机(资料图)

1769年,瓦特获得了蒸汽机专利,这一年他三十三岁,在蒸汽机的研究上花了十年。可惜第一台蒸汽机造出来以后,完全不能使用,一方面当时的铸造技术不行,另一方面,当时的材料也不行。
瓦特很是气馁,他感觉自己一事无成,叹息自己在这个世界上所做的事还不值35便士,正巧在此时,罗伯克的生意赔了钱,不能再赞助他。家里瓦特的妻子也因病逝世。家庭和事业双重的打击,瓦特的人生达到了最低谷,他不得不分出大部分精力去赚钱。
1770年到1774年,瓦特参与了蒙克兰运河及其它方面的勘测工作,这几年他的运气差到了极点,朋友罗马境破产,他参与的蒙克兰运河也因为经济原因停工,瓦特差点就放弃了蒸汽机的研发。
1774年,瓦特搬到了伯明翰,从此人生发生了变化。1776年,他接到了第一台蒸汽机的订单;1782年,瓦特获得了双动作蒸汽机的专利,以后,他又对蒸汽机进行了改进,发明了平行连杆机构、离心调速器和节气阀;1790年,他又发明了汽缸示功器。至此瓦特完成了他蒸汽机的所有发明。

蒸汽机车

晚年的瓦特,集财富和荣誉为一身,他是英国伦敦皇家学会会员,获得了格拉斯哥法学博士的荣誉学位(瓦特跟法学有啥关系,看来英国人也乱来),他还是法国研究院八名外国成员之一。财富方面,他的蒸汽机公司赚得盆满钵满。
小时侯受课本上茶壶的故事,总以为是瓦特发明了蒸汽机,但事实在瓦特的蒸汽机以前已经有好几个样式的蒸汽机,不过真正大批量用于工业的,却是从瓦特蒸汽机开始。瓦特蒸汽机意义无疑是巨大的,他产生的社会效应超过火的发明和牲畜的使用。
在此之前,人类的动力来源主要是牲畜,顶多再加上水,但是不管是牲畜还是水,都很大程度上受到环境的制约,同时产生的动力也不稳定。蒸汽机发明以后,人类工作范围再一次扩展,才有了后面铁路的发展。瓦特也因此成为历史上仅有的几个影响人类进程的伟人之一,他的光辉直到电力革命以后才被掩盖。(参考资料:《瓦特传》,《世界名人大传》,内容为史路雨丝原创,图片来源于网络,欢迎转发,谢绝转载!)
 
 
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