“红顶商人”胡雪岩在收复新疆中的贡献

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导读:胡雪岩(1823-1885),本名胡光墉,幼名顺官,字雪岩,出生于安徽徽州绩溪,13岁起便移居杭州。中国近代著名红顶商人,政治家,徽商代表人物。清咸丰十一年(1861年),太平军攻杭州时,胡雪岩从上海运军火、粮米接济清军而为左宗棠赏识,后来又帮助左宗棠组织“常捷军”、创办福州船政局。左宗棠西征平叛阿古柏时,为他主持上海采运局局务,在上海代借外款5次,高达1195万两,采供军饷、订购军火,并做情报工作,常将上海中外各界重要消息报告左宗棠。备受欢迎时,官居二品,赏穿黄马褂。胡雪岩凭借其卓越的商业才能,利用过手的官银在上海筹办私人钱庄,后在全国各地设立了“阜康”钱庄分号,被称为“活财神”。
目录
财政遭到破坏的清朝
通商与外债
红顶商人与风险溢价
左宗棠收复新疆,是近代史上少有的让中华儿女振奋的事情之一。但是,所谓“兵马未动粮草先行”,没有钱粮的军队是没有办法发挥出战斗力的,这在今天就是军事外行都知道了。而为此成就了“红顶商人”胡雪岩的一段佳话,其左宗棠浙江巡抚的任上就为其积极筹措钱粮。如果没有这位“红顶商人”的努力,左宗棠能够收复新疆吗?

财政遭到破坏的清朝

清朝虽然是入主中原的关外政权,但是“清承明制”并不是一句空话,清朝秉承的是地道的中国传统制度。因此在钱粮方面,清朝也是使用中国独有的中央集权制度。到了1875年,各省市已经欠协饷达2740万两白银,这相当于3年的应协款额。左宗棠曾多次指责一些协拨地区:“一任函犊频催,率置不答”,同时也感叹这种仰面求人之难,“各省协饷有迟有速,有应有不应,有能汇兑不能汇兑,有宜用犊催,有宜用缄恳,人地各殊,情事各异。”
拖欠的原因,除了各省度支日细,各地防务吃紧,“征调纷纷,不免顾彼失此”等因素外,更主要的在于协饷制度本身的缺陷。随着太平天国横扫江南和两次鸦片战争,过往的税收模式已经发生了根本性变化。以往的中央集权模式遭到破坏,大量财政权被迫下放至地方。①
左宗棠一度为钱陷入绝望
中央的调拨计划和催解协饷往往成为具文,这是协饷存在拖欠的必然因素。而且,协饷本身种类繁多,收支机关庞杂,也使中央难以稽核,“咸同以来,各省一有缓急,彼此自相通融协借,不尽咨部核复,以其系就此自筹,与例支之项无碍,故臣部亦无从探问”地方既可自奏协拨数额,也可在中央指令下协拨;同样,它们也可以自行核减,或干脆拖欠不交。1867年,江西巡抚刘坤一在左宗棠过江西时,曾主动要求每月增拨甘饷2万两。同年,却又借口困难表示江西每月2万两协饷“难常接济,亦不得不预先陈明”。②这种现象当时十分普遍,说明协饷制度带有很大随意性。拖欠之外,协饷制度还缺乏应急性。协饷不同于一次性财政拨款,具有分散性。协拨省份一般由该省藩司按月汇解,协拨海关一般按结季度汇解。
类似左宗棠主持西征,这样大规模的军事行动,成功的关键因素之一在于军备、粮草充足,而协饷制度则难以做到速集巨款,往往造成停兵待铜,“于剿贼机宜,未免延缓”。
所谓“穷则变,变则通”,每个王朝到了末期,其实都是财政问题导致的崩溃,但是清朝有所不同:因为“三千之变局”的关系清朝的财政系统可以说类于以往任何一个朝代。协饷因为有随意性和分散性的特点,在缺乏强大中央约束力的情况下,筹措资金的作用是有限的。这在左宗棠奏稿、书犊中对此屡有提及,但他无力也不可能在短期内改变这种行之多年的财政体制。不过西方洋人的经济体制,让清朝获得了原本体制外的一些力量。

通商与外债

虽然西方的坚船利炮让清朝被迫打开关隘,但是通商确实带给了清朝大量的财政收入。在道光十四年,也就是英国人闯入黄埔的那一年之前,粤海关一年的收入不过160多万两。④但是随着五口通商的进行,短短数十年内翻了几十倍,一直到清朝灭亡之前,仅上海滩就有过亿的贸易额,这不得不说是个奇迹。
但是,左宗棠西征大军主要的战场在西北,东南半壁的关税协饷如上所述,是没有办法及时帮助到左宗棠的。那么怎么办呢?左宗棠确实是干大事的人,他的办法很简单“三个字”--举国债。在当时国债是个破天荒的概念
今天的我们看来,国债是个稀松平常的东西,稍微学过经济的人都知道一个现代国家的收入主要就靠国债和税收。⑤但是,在当时的中国政府却缺乏举债最重要的东西--信誉。今天哪怕不是经济专业毕业的人,也知道小到个人,大到国家,信誉一旦不好了,那么后果会非常严重。个人来说就是买房或者办信用卡会出现各种问题,至于国家级别那就更严重了,一旦国债过了上限,那金融海啸就是必然的。所以美国之所以为世界第一强国,这和它从不债务违约有直接关系
而大清,则不需要担忧这个问题--因为大清信用已经是垫底了。
鸦片战争之前,其实英国人一直想要找大清谈判。但是,清朝却严重缺乏近现代国家的外交概念,一再把英国人当猴耍。最严重的是,在大沽口偷袭前来换约的使节团,杀伤使节团成员数百人,成为对英作战中难得的“大捷”。第二次是把谈判的文官和记者掳走拷问,等到英法联军将他们解救出来的时候,39人已经只剩下18人,其中负责报道的泰晤士报记者尸体更变成七、八块。结果盛怒之下,英国人决定给清政府以惩罚,火烧了皇家园林,也就是圆明园。⑥
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