陈浩武:慧能和神秀:南北禅宗之争

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导读:  我的《寻访六祖》和《六祖慧能与中国禅风》写完后,细心的读者可能发现了其中的一个问题,就是,两篇文章显然忽略了南北禅宗的对立和争



  在神秀的弟子中,最为杰出的是被称为“华严尊者”的普寂。


  普寂,蒲州河东(今山西永济)人,幼通<诗经>和<易经>,受中国古典文化熏染,后心向佛学,三十八岁时受戒于东都端和尚,从南泉景习禅。随后修头陀行。他本想去少林寺投名师法如,途中听说法如迁化,转投至玉泉寺神秀门下,“膜拜披露,精勤思修。凡六年,神秀奇之”,授《思益经》和《楞伽经》,成为神秀的上首弟子。


  普寂性情稳重,沉默寡言,从不喜形于色,禅风如冰霜严峻,深得人们的敬仰。神秀灭寂以后,他奉诏说法,“天下佛徒,多事普寂。”

  唐开元十三年(706),七十五岁的普寂奉命住敬爱寺,从此弘法活动日趋兴盛,北禅宗也因此而进入全盛时期。普寂在八十九岁时灭度。入灭前,他留下遗诫,说他“承先师神秀禅宗奥义,其奥义由达摩传慧可,由慧可传僧璨,由僧璨传道信,由道信传弘忍,由弘忍传神秀,而自己是神秀的继承者,是为七祖。也就是说,北宗在普寂时代正式提出了法统概念,而这一法统显然是排斥了慧能的,但是排斥作为真正得到弘忍袈裟的慧能,这种法统肯定要为日后埋下隐患。


  当然,此时的慧能和南禅宗,还在岭南的崇山峻岭中默默无闻。


  南北禅宗的公开对立,是在慧能的弟子神会与神秀的弟子普寂之间展开的。此时,南能北秀皆已灭寂多年。发起挑战的,是南宗的菏泽神会。


  神会,湖北襄阳人。幼读五经,习老庄,渐长知佛教,不求仕进,竞至出家。神会气度轩昂,善于辩才,狷介不屈。密宗说他“顶异凡相,如孔丘,骨气殊众,总辩难测。


  神会开始在神秀坐下修行。神秀以为他是法门龙象,劝他到继承东山法门的慧能门下。这有点像今天派访问学的味道。传说这位年轻的沙弥来到慧能前时,慧能问他:“你远道而来,可曾带来什么重要的东西?”小沙弥天真活泼的笑答:“带了最重要的东西!”慧能说:“如果真有重要的东西,那你应该认识他的主人翁了。”小沙弥说:“神会所说的无住,就是最重要的东西。般若的知见,才是他的主人翁。”慧能说:“你这个饶舌的小沙弥!”举杖便打。小沙弥挨打的时候想,这么杰出的禅师,能有幸会晤,即使尽献生命,也在所不惜!


  神会于开元八年(720)北上传慧能禅法。当时长安洛阳一带,全是北宗势力,神会北上,是以极大的勇气,在北宗的势力范围之内公开向北宗提出挑战。


  开元二十二年,神会在滑台(河南省)大云寺设“无遮大会”,与当时已经“海外知名”的崇远法师举行辩论,公开指责神秀系的北宗“师承是傍,法门是渐”。并提出不惜生命代价,为天下学道者“定宗旨,辩是非”。正式开启了排击北宗的肇端。


  神会为南宗慧能争取正统地位,打倒北宗在长安洛阳的两京的势力,手中有充足的武器。


  首先,神会认为,在传法信物上,历代祖师都以袈裟为信。慧能有弘忍所传衣钵,而神秀没有。据此证明,慧能是正,神秀是傍。


  其次,在法门的宗旨上,历代大师都单刀直入,直了见性,不言阶渐。慧能的顿悟才是正法。而神秀教人渐修。慧能的法门是正,神秀的法门是傍。


  第三,在修行方式上,神秀教人“凝心入定,往心看净”的坐禅方式是有所执着,而六代祖师者皆以“上念不起为座,以见本性为禅”,修行的方式有异;


  第四,在与皇室的关系上。神会指出,从达摩到慧能,无有人为帝师者。即令皇上有诏,也会拒绝。而神会却成为“两京法主,三帝门师”;


  最后,在传法关系上,历代祖师一代只许传一人,而不是二、三人或多人。而北宗却同时立神秀,法如为第六代,是“缪行佛法”。


  神会为了南宗的正统地位,如此公开的挑战北宗,指责其“师承是傍”,具有强烈的为宗教献身的精神。在《南宗定是非论》中记载,崇远法师威胁神会说:“普寂禅师名字盖国,天下知闻,众口共传。如此相非斥,岂不与生命有雠?”神会回答说:“我今弘扬大乘,建立正法,令一切众生知闻,岂惜生命?” 崇远又问:“你如此行事,为求名利乎?”神会答道,“生命尚不惜,岂以名利关心!”显示出当年这位小沙弥以身许教的坚强意志。所以后人胡适评论神会,说他是“南宗的急先锋,北宗的毁灭者。”
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