殖民地时期(香港割让)

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导读:1年1月26日-南京条约1842年8月29日-《南京条约》割让香港岛1842年8月29日-《北京条约》割让九龙1860年10月18日-租借新界1898年7月1日-香港日治时期1941年12月25日-1945年8月15日


政治

英王是香港的最高统治者,总督则是英王的全权代表。初期主要官员全由英国人所担任,但后逐渐接纳华人进入政府部门,如陈方安生、曾荫权都是殖民地时期的官员,并直接过渡至特区时期。

1842年,随着清廷割让香港岛予英国,香港遂成为英国的殖民地。当时仍为英国全权代表的砵甸乍于1842年10月27日在香港发出告示,指“香港乃不抽税之埠,准各国贸易,并尊重华人习惯”。其后维多利亚女王在1843年4月5日颁发《英皇制诰》,《制诰》在同年6月抵港,而耆英与砵甸乍于6月26日在香港就《南京条约》换约,砵甸乍遂依据《制诰》,正式成为香港首任总督。

砵甸乍上任总督后,随即依据《英皇制诰》成立香港政府(英语:Hong Kong Government),设立了行政局、定例局和最高法院。当中,砵甸乍在1843年8月宣布委任三名官守议员加入定例局。该三名官守议员分别为庄士敦(前护理总督)、摩理臣(商务总监中文秘书兼传译员)及金尼(首席裁判司),因此定例局最初连总督在内,只有四名成员。定例局在1844年1月11日举行首次会议,并在1844年2月26日通过首条香港法例。

历来的香港总督皆由英国任命,并由英国议会监察,而行政局及定例局(其后称为立法局)议员由政府委任,大多数为官守议员。1850年,立法局首度引入非官守议员,至1880年委任首名华人议员伍廷芳。而行政局则要到1896年才开始有非官守议员。

开埠初期在港居留的英国人曾数度力促成立自治政府,但英廷一直不予首允,称香港华人占多数,不会由少数欧籍人士统治。其后,一个类似市议会的机构洁净局(市政局前身)于1883年成立,并于1887年起引入由选举产生的成员。卫生局其后于1936年改组为市政局。初期香港殖民地政府有意从英国借调官员管理华人,但这种并行的政制,从未认真施行,其后因罪案日多,终于在1865年废除这个制度,以法律面前人人平等的原则取代。是年英廷大幅修订香港总督的训令,规定 "任何法例若对亚、非裔人士有所禁制,而欧籍人士则不受其限者" ,总督均不得批准施行。政府把香港当作开放的营商贸易之地,采取 "放任政策",一切秉公办理。[2]

经济

自从香港于1842年成为自由港后,香港便成为区内一个重要的转口港。多间英国洋行在香港设立,也吸引不少华人从事与贸易相关的业务,如搬运及运输等。部分华商也来港设立南北行经商。工业方面,早年香港主要依赖造船业,在红磡及香港仔等地均设有船坞。香港开埠初期政府不收取任何税款,只依赖卖地及牌照等收入。虽然自1850年代起虽然收取小量税项,但由于一直不抽关税,故对香港经济发展影响甚微。

20世纪初,香港除了秉承以往的转口贸易外,香港工业也开始有所发展。第一次世界大战后欧洲工业生产受到影响,使香港多了不少工厂,以九龙一带为多。1930年代,当时全球经济大萧条及银本位货币制度受到冲击,都对香港经济构成一定影响。1937年,港元正式成为香港法定货币。同年抗日战争爆发,使香港成为中国大陆的一个重要对外的窗口,大量物资经香港进入中国。

1980年代,香港市民的经济渐渐改善。在1985年,香港人均GDP超过10,000美元,香港自此晋身发达地区行列。而随着香港制造业的式微,因素甚多。在1970年代后期,香港的土地价格开始上涨,房屋、地产成为了新兴的商业活动。原本预留作兴建工厂的土地都被改为兴建住屋及大型商场之用。此外,随着中国在1978年实行经济改革并开放对全球的贸易,在香港的工厂亦因为大陆更低廉的工资而逐渐北移。

与此同时,新加坡、韩国及台湾亦经历了与香港相类似的发展。她们生产了和香港相似的货品,并实行保护主义以保障本地区的公司。因此,外地对香港的商品需求便减少了。

社会

教育方面,香港政府于1847年推行公立学校教育制度,补助中文学校的经费,并于1873年将教会学校也纳入在内。而首间官立学校中央书院(今皇仁书院)于1862年开办。1887年,香港西医书院成立,为香港大学医学院的前身。1971年,政府推出六年免费强制小学教育,并于1978年推广至中三程度。在这之前,香港的小学毕业生都要参加小学会考,以取得学历的确认,以便投身社会工作。自从六年强制小学教育推行后,小学会考被升中试取代,作为升读中学的竞争准则。到“九年免费教育”推行后,升中试为学能测验所取代,并于中三设立“中三淘汰试”,以筛选适合升读高中教育的学生。
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