第三章-马来亚的惩罚

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导读:—1月20日致韦维尔将军电——对保持滇缅公路畅通的强调——韦维尔的悲观的报告——三军参谋长的进退两难——厄尔·佩奇爵士的干涉——柯廷先生的1月23日来电——“不可饶恕的叛变”——我们


  上面已经提起过,日军的制空权是因为我军照顾其他地区的迫切需要而造成的,当地指挥官对这一点完全没有责任,但这却是一个致命伤。结果,我们派去保卫新加坡的这样一支军队的主要战斗力量和几乎所有在日本宣战之后派去的援军,都在半岛上英勇作战时消耗光了。等到他们通过长堤到达他们原定的最重要的战场的时候,劲头已经没有了。他们同当地守备队和基地许多分遣队在这里会师;这些人增添了我们的人数,尽管没有增添我们的力量。另外还有英国第十八师的两个新旅,他们是经过长途的航行,在陌生的、没有想象到的环境里新从船上登陆的。得为新加坡进行决战并本来准备在这战场完成这个崇高目标的这支军队,在日军开始进攻以前已经受了损耗。虽然可以说还有十万人,但已经不成其为一支军队了。

         ※        ※         ※

  读者可以在附录①中看到波纳尔将军在1949年写的备忘录;这充分说明了在战前的年代里关于新加坡要塞所采取的方针。其中涉及1940年8月间以及后来日军占领印度支那时所作出的各种决定。这些决定规定守备队人数大量的增加,尤其是空军的增援。供给这些需要的资源,正如我上面所谈,都用在别处了,只在日本宣战和美国参战以后,才能实施大规模的供应。到那时已经太迟了。当地各指挥官所要求的,甚至比三军参谋长所设想的还要多。要满足任何一方的需要都是不可能的。波纳尔将军的备忘录里作了公正的叙述。我在这几页书里,只能谈谈当时经过的情形。

  ①本卷附录(4)。

         ※        ※         ※

  新加坡的悲剧发生之后,接着国内就展开了最认真严肃的辩论,我同韦维尔将军、同柯廷先生之间紧张地交换了电函。

  首相(在华盛顿)至韦维尔将军            1942年1月9日

  正如你在历次电报中所得悉的,我一直焦切地盼望着马来半岛的英国部队能够尽量保全,以用来保卫新加坡要塞及其柔佛腹地。我因此十分赞成目前正在展开后卫战的这一方式,这样可给敌人造成大量的损失,拖住敌人,并破坏一切对他们有用的东西。但是,我不明白,为什么我们的阵地接二连三地被敌军的海运活动所转移。敌军乘没有武装的轮船、木船或渔船沿半岛西岸被运南下,又从各河港里上来,迫使我们后退。只要有一二艘潜艇把这些没有武装的运输军队的船只用四吋口径的大炮或鱼雷击沉,就能够发生作用,把这些可被利用的河口堵住。敌机来时,潜艇总能够潜入水底;这样就可以保护半岛上我军的西翼,能使每寸土地在让出时尽可能获得最高的代价,而不使自己的军队陷于危险。我将十分高兴,如果你能告诉我目前情况怎么样,为此还能做些什么,使我可向总统说明,因为我是经常同他讨论战事的各个方面的。

  对我就日军在马来亚西岸进行的海陆活动提出的批评性问题,韦维尔将军答复如下:

  韦维尔将军致首相            1942年1月10日

  致三军参谋长的报告马来亚总形势的电报谅已看到。自从西翼受到威胁的情况一出现,我就考虑对它用海军作战。开始是试用巡逻船,但是它们在白昼受到空袭的打击。最近三夜,驱逐舰“侦察”号从苏门答腊基地出动。现在只有三艘荷兰潜艇在马来亚作战;现已作出安排,从1月12日起,一有潜艇从其他军事行动中调回,即到槟榔屿和雪兰莪之间的西海岸作战。

  我对这个电报不能感到满意,对后来接到的更详细的解释也是这样。

  首相致第一海务大臣             1942年1月22日

  这实在是不妙。在马来亚西海岸上,我们已被一支周围并无战舰的敌军绝对地占了上风,而且显然被战胜了。因此我们的部队被迫从一个接一个的阵地上退下来,宝贵的时间被敌军赢得了,普遍不安的情况已在我们战斗部队中间产生了。缺点是明显不过的。为什么会让敌军获得这一切船舰呢?

  我们显然没有什么船只,或只有二三只,尽管这些海面直到最近还是我们所控制的。其次,提到重机关枪的射击来自岸上,敌军又怎样能夺到这些海岸的呢?这些驳船一定是沿海[岸]下来的,他们不可能在控制海岸每一部分的据点都配备着机关枪。

  你一定要去搜集更加确实的情报。连一只战舰也没有的日本人竟能控制马来亚西海岸,这难道不是英军在海战史上最骇人听闻的败绩之一吗?我脾气不好,抱歉得很,但我还是要一份经过更彻底的调查后的进一步的报告。
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