第二十四章-第八集团军陷入绝境

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导读:准备在尼罗河三角洲进行抵抗——奥金莱克固执己见——史末资将军和托卜鲁克的投降——我于7月11日致弗雷泽先生和柯廷先生的信——隆美尔停兵不前——第八集团军度过难关。  奥金莱克将军曾经于2月间下令说,尽管托卜鲁克是我军进攻时的一个重要供应基地,可是,


  奥金莱克可能会遇到严重的困难。他的运输工具在长途撤退中遭受了严重的损失,敌人将力图破坏输油管和铁路以阻滞他的前进,而敌人自己的援军则可望到达。我们的空中优势以及对敌人的港口和交通线的无情的轰炸,无论如何总会发生效果的。

  由于美国目前是我们对敌人进行最后打击的最大战略后备力量,你应该用你的大部分时间机智地引导华盛顿的战争努力,而不使任何关系重大的战争方针问题脱离我们的控制。

  我认为你在这方面的贡献,现在至少是不小于你对帝国作战方面的贡献。你同罗斯福的接触是目前对战争最有价值的财富,我希望能有办法使你那些目光只看到国内的,信心不坚的同僚认识到这一点。

         ※        ※         ※

  首相致弗雷泽先生和柯廷先生①         1942年7月11日

  你同意留在中东的那一师人,正在西部沙漠取得辉煌的战果,并且已经为这个战略要地上的新西兰军队带来新的荣誉。

  ①单独给柯廷先生的电报说:我很高兴,第九澳大利亚师正在西部沙漠作战,非常感谢你使他们能够参加这个战略要地的战斗。

  ……把我们从加柴拉赶到阿拉曼、使我们丢掉托卜鲁克并损失了五万人的这场灾难的不可预测的起势,目前算是暂时地遏止住了。奥金莱克将军已经得到强大的援军,使他的兵力达到了十万人;并且,在他们后方不远的尼罗河三角洲上,另外还有两万人。这样,他的兵力在人数上大约超过了隆美尔一倍。他的大炮也绝不少于隆美尔,只是在装甲部队上仍略有逊色。这使得他必须慎重,其原因有二:第一,如果奥金莱克败退,比隆美尔的败退要坏得多,隆美尔的后方除了沙漠之外一无所有;第二,正在前往支援奥金莱克将军的援军,其力量远较敌人的为大。

  极幸运的是,我在四个月以前就从罗斯福总统那里得到一批船只,以便把额外的四万人运到东方去,而在绕过好望角以前这些部队的目的地暂不作决定。如果没有这批船只,就得不到这批援军;而目前这场意外的战争已经证明,这批援军是非常必要的。

  在华盛顿时,我从总统那里得到了美国陆军的三百辆最新式和最好的坦克〔“谢尔曼”式〕。这批坦克是直接从急需它们的美国陆军手中要过来的,并且由专门的运输船队直接运往苏伊士。一起运去的还有一百门一百零五毫米的自动炮,这种炮肯定比八十八毫米的炮好。另外还有大批的美国有关人员也随着坦克和大炮一同前往。这些都将在9月初到达。如果不算第八装甲师,那么,除了正在前方作战的两个装甲旅和一个陆军坦克旅以外,我们在尼罗河三角洲还有四个装甲旅的人员等待重新装备。在这些人员中,大约有一半受过沙漠坦克作战的训练。因此,我们应该能够把中东——或者说,实际上是任何地方——所从未见过的、相对说来是最强大的和训练最好的装甲师投入战斗。不过,我希望这个问题能早日按照我们的愿望作出决定。由于从北方侵入埃及的危险可能增长——虽然我还不说它将要增长,我就更希望能早作决定。

  同样重要的是总统在托卜鲁克战役次日答应给我的空中增援。如你所知,虽然中东常常向我们要求重轰炸机,但是由于技术上的或军事上的原因,到目前为止我们一直不能向中东提供重轰炸机中队。现在,总统已经派遣了下列的空军力量来保卫埃及:二十架“解放者”式轰炸机,它们于轰炸了罗马尼亚的油田以后正在飞往印度;已经到达印度的另外十架“解放者”式轰炸机;从美国出发的三十五架“解放者”式轰炸机。连同我们自己的“解放者”式轰炸机,这将使我们的重轰炸机总数达到八十五架左右;在本月之内,这些飞机都可以投入战斗。同时,我们的两个“哈利法克斯”轰炸机中队也将进入战斗;这将使我们的重轰炸机总数达到一百二十七架。我就是要依靠这支力量来袭击托卜鲁克和班加西,以阻止隆美尔的增援;此外,当然主要地还是要用一支战斗舰队来阻止敌人从海上侵入埃及。为了准备重新供应马耳他食粮,我们还有许多重大的工作要做;但是,由于这涉及到将来的军事行动,我相信你们不会希望我详谈这个问题。

  此外,如果沙漠中的战斗失利,我们也已作好保卫尼罗河三角洲的一切准备。在那里,我们有大量的部队。他们都已受命参加埃及的保卫战,就像英格兰被敌人入侵时来保卫英格兰一样。尼罗河三角洲由于长期耕种和灌溉,地面简直成了世界上最不便于装甲车辆活动的地面;作为一种战斗力量的装甲部队,在那里将大大失掉它的优越性。所有主张撤退的意见都被压制下去了,目前的决心是为了每一码土地而战,一直奋战到底,不过,如我已经说过的,我不相信这种形势真会出现。
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