第三章-征战无缘

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导读: 边关出征马蹄急,一场虚惊误佳期; 参战无缘守铜矿,改任教职又出奇。 1915年布莱德雷毕业时,美国陆军仍然实行“分兵种”晋升的制度。当工程兵和炮兵比加入步兵晋级更快。干是,布莱德雷的同学都争先恐后地要加入工程兵和野战炮兵的行列。布莱德雷依次申请过加入工程兵与炮兵,最后因成绩居中,无法实现自己的理想,

边关出征马蹄急,一场虚惊误佳期;

参战无缘守铜矿,改任教职又出奇。

1915年布莱德雷毕业时,美国陆军仍然实行“分兵种”晋升的制度。当工程兵和炮兵比加入步兵晋级更快。干是,布莱德雷的同学都争先恐后地要加入工程兵和野战炮兵的行列。布莱德雷依次申请过加入工程兵与炮兵,最后因成绩居中,无法实现自己的理想,只好到步兵部队去服役。一段时间以来,布莱德雷对选择步兵很失望。到19工6年,陆军废除了“分兵种”晋级的办法,那些自以为能更快晋级的同学失去了原有的优势。由于旧制度的废除,在步兵服役的人有了更多的晋升机会。

从西点军校毕业到正式在部队服役,布莱德雷和所有的同学均可享受3个月的毕业假。此时,第一次世界大战的战火正炽,然而美国表面上仍严守“中立”,只是墨西哥边关偶有战事。布莱德雷这些新毕业的学员仍可从容地享受假期。

1915年6月12日至9月12日,布莱德雷在经历了四年紧张的学习和艰苦的训练后回到家乡莫伯利度假。这是一个轻松、美好的夏天,布莱德雷和母亲、继父,还有两个小弟弟一起住在城北的农场里,那里的田园风光令人陶醉。自由自在的生活使布莱德雷得以完全放松自己的身心。

这个假期也是布莱德雷摘取爱情果实的季节,他的爱情和婚姻有了突破性的进展。一直与布莱德雷保持通信联系的玛丽读完了密苏里大学三年级,玛丽经常到莫伯利来看望好友罗斯、理查森。自然,布莱德雷便得以和玛丽经常见面。他们有时一起去野餐,有时去戏院看戏,更多的时候是在一起散步,聊天。在中学时代,布莱德雷从未和姑娘约会过,也未能与玛丽独处过。在西点军校,布莱德雷也不敢跨越雷池一步,仅陪同过一位姑娘跳过一次舞。当玛丽单独和他在一起时,布莱德雷不免有些局促不安。

玛丽吸引布莱德雷的地方,是她的美丽、开朗和有远大抱负。她像布莱德雷的母亲那样盛气凌人,坚强无畏,爱憎分明。但对布莱德雷,玛丽却柔情似水,百依百顺,使布莱德雷的不安情绪日渐消退,代之的是一股男子汉气概。在整个假期里,布莱德雷除打棒球外,很大一部分时间是和玛丽呆在一起的。

假期快结束时,布莱德雷和玛丽都觉得难分难舍。有一天,布莱德雷鼓足勇气,送给玛丽一枚镶着一颗宝石的白金戒指,与玛丽正式订婚,约好在1916年玛丽大学毕业时就结婚。

1915年9月12日,布莱德雷奉命到第14步兵团报到。他的同学艾森豪威尔申请去菲律宾未成,被分配到得克萨斯州圣安东尼奥郊外的休斯敦萨姆堡驻防。第二年,艾森豪威尔又调到新成立的陆军正规部队——第57步兵团任军需官。

布莱德雷所在的第14步兵团归R·H·威尔逊上校指挥,该团下辖分散驻防而且不满员的3个营。第1营执行勤务驻扎在荒无人烟的阿拉斯加边境;第2营驻扎在华盛顿州西雅图附近的劳弗顿堡;布莱德雷被分配在第3营,该营驻扎在洛基山脉西麓斯波坎郊外的乔治·赖特堡。最后,布莱德雷被营长A·J·哈里斯派到下属的第11连,该连连长是威尔伯·A·麦克丹尼尔。

美国陆军军官的军衔平时是晋升十分缓慢的,连长麦克丹尼尔从17年前美西战争时就开始服役,现在仍是个上尉;西点军校1909届毕业生埃德温·福雷斯特·哈丁已经29岁,现仍是个少尉。哈丁学识渊博、聪慧过人,对军事专业的知识有较深造诣。但他在陆军干了6年,还未能升迁。布莱德雷到第11连后,被分配和另4名少尉住在一起,哈丁住在这个三居室的小房间里,整个套间住着5个人。刚到部队服役的布莱德雷少尉,立即感到自己在学识方面的不足。每周,哈丁少尉都要组织一次非正式的集会,6名在职少尉集合在一起讨论小分队战术,诸如班、排进攻战术等等。哈丁在聚会中显示出深厚的军事专业功底,令布莱德雷自愧弗如,布莱德雷对哈丁的才能佩服不已,并暗下决心钻研军事专业知识。 驻防工作十分轻松、愉快。军官们早上7时布置各项任务,上午进行队列操练或步枪射击,偶尔进行一些班、排进攻演练。下午和晚上则自由支配,军官们可根据兴趣自由活动。布莱德雷时而去跳跳舞,时而去散步或看电影。后来,他干脆花40美元买了一支12毫米口径的猎枪,重操打猎旧业。布莱德雷自认为打猎既可锻炼自己的反应能力,又可享受大自然风光。当然,更重要的是使生活更富有乐趣。
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