第十四章-若开之战

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导读: 日军主动来进攻,蒙氏正好试刀锋; 倚重名将梅塞维,旗开得胜展雄风。 缅甸南北最长距离为1900多公里,东西最宽约为960公里。除面临印度洋的部分外,东部、北部及西部印缅边境大多被山岳和高原所包围。地形呈北高南低,中央部分则为平原地带。若开地区位于缅甸西南沿海,处在阿拉干山脉尾部,濒临孟加拉湾,军事地位十分重要。

日军主动来进攻,蒙氏正好试刀锋;

倚重名将梅塞维,旗开得胜展雄风。

缅甸南北最长距离为1900多公里,东西最宽约为960公里。除面临印度洋的部分外,东部、北部及西部印缅边境大多被山岳和高原所包围。地形呈北高南低,中央部分则为平原地带。若开地区位于缅甸西南沿海,处在阿拉干山脉尾部,濒临孟加拉湾,军事地位十分重要。

日本的决策者们对缅甸战场是非常重视的,并不像丘吉尔和白厅的那些将军们认为缅甸是遥远的、相对来说是并不重要的战场。东条英机曾在东京大本营会议上说过:“缅甸是帝国大东亚共荣圈的关键一环,是我们在印度洋地区的防御屏障。这一地区的战略地位是如此重要,日本决不能放弃它。”

自美英首脑的魁北克会议以后,日本人清楚地意识到了盟国在印度的兵力集结以及蒙巴顿东南亚盟军司令部的建立对它的潜在威胁。1943年10月,日本增加了通过锡兰运送日军的预算。它当初占领缅甸时只用了由饭田祥二郎中将指挥的4个师团,第5个师团是在1943年抵达的,1944年1月又增派去2个师团。这样,在若开战役前后,日军在缅部队总共已有8个师团。当时整个缅甸的人口仅有1600余万,远不及中国大陆的一个中小省份,日本居然在这里保持这样大的兵力表明了它对缅甸战场的重视。同时也表明,日本在准备首先发动进攻,或者至少将对盟军正处于酝酿阶段的反攻作出先发制人的反应。因为这时日军已经感受到了盟军发动进攻的危险,但仍然认为自己尚有时间先发制人。1944年1月,日军大本营在其每周的情报通报中指出:“英国驻印度军队尚不能适应丛林战。因此,我们在缅甸的攻势将是两头并进的,即同时从印度一云南地区和泰国一印支地区发动进攻。”日军认为,进攻阿萨姆将会切断英国第14集团军主力和驻扎在缅北的由史迪威指挥的中国部队之间的联系,而此前先对缅西南的若开发动一次有限的攻势,以试探这一期间对方的战斗力状况,如能成功,甚或可以使盟军从印度洋基地发动两栖战的可能性完全消失。

若开战役开始前,驻缅日军刚刚完成了改组。其中,为实施在缅西南沿海地区的攻势作战,于1944年1月专门编组了第28军。军司令官由樱井省三中将担任,下辖第2、第54和第55师团。第2师团系在瓜岛作战遭美军重创,后又在菲律宾重建的部队;第54师团是才于上一年在国内匆促组建的所谓“特设师团”(相当于预备役部队);只有第55师团是一支老部队。

实际在这次战役之前,韦维尔上将曾指挥英印军在这里打过一仗,史称“第一次若开作战”。韦维尔在英军中也是一位军事眼光极其敏锐的将领,他看出若开地区是日军最易由海陆并举进攻印度的地带,另一方面,对于当时在印度洋英国海军力量尚不雄厚的情况下,这一地带作为向缅甸中枢地区进行反攻的据点,将会起非常关键的作用。尤其着开附近设施完善的空军基地和船只停泊地,是敌我双方都要重视的地方,如果自己一旦将反攻据点推进到这个地带,以后就可以水陆并进直捣缅甸的心脏地区。但是,鉴于力量不足,这次若开作战的目标有限,仅仅是为了收复梅宇半岛和东孟加拉湾外面的若开岛。这座长90英里、宽20英里的狭长半岛,夹在梅宇河与孟加拉湾之间。岛上森林茂密,大部分地区被认为是难以穿行的。一条高2000英尺的山脉贯穿整个岛屿。按韦维尔的原来意图,陆路攻势是牵制性的,主攻乃是敌后实施登陆。但是,上面拨给他的登陆艇的数量却明显不足。

1942年底,这次攻势在一片要打回缅甸去的声浪中开始了。按照韦维尔的作战计划,在他发动这场进攻的同时,一支中国部队将从缅甸另一侧的云南山区中展开攻势。此外,由奥德·温盖特旅长指挥的经过特殊训练的“钦迪”旅。“铁迪”原是神话中守卫缅甸神庙的半狮半鹫的怪兽。这支部队以此命名,表明在陆上和空中都能称雄。现在该旅将实施一次大胆的纵深穿插突袭。该旅3000名士兵将翻过3座山脉,跨越3条大江,穿过地图上标明无法通过的几百英里的丛林区,迂回跋涉1000英里。这个旅是温盖特精心挑选的一批具有“典型的”英国人种“特性”的士兵,其中多半是皇家利物浦团中城镇居民出身的士兵以及从其他12个团中零星抽调来的士兵,许多是28岁到35岁的已婚男子;另一少半是廓尔喀族的雇佣兵。 进攻开始后,韦维尔以印度第77旅为先头部队进到靠近印缅国境的布迪当。孟都,与驻守在这里的日军第33师团展开激战,但结果都被击退。英军从印度调来更多的部队,不久就增加了4个满员的英印旅和1个英国旅前来参战,而日第15军司令官饭田祥二郎中将也增调其第55师团开至前线。由于日军据有坚固的工事,能安全地避开那些直接向他们射来的或是在他们周围散落的大炮、迫击炮弹和机枪火力,遂使英印军屡屡进攻均遭失败。
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