第五章-倾心坦克闪击战

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导读: 炮口余生拣性命,伤愈又援奥匈军; 飞机坦克加瘟疫,战争残酷令人惊。 1914年11月中旬,也就是埃里希·曼施坦因将要过他27周岁的生日的时候,不仅没有能实现他进德军总参谋部的宿愿,反而被敌军的一发炮弹,险些要了他的命。 一发法英联军的炮弹,在德军前沿观察所附近爆炸,多如飞蝗的大口


尽管如此,坦克在索姆河战役中的使用,还是对德军产生了强烈的精神震撼力。德军集团军参谋长在给总部的报告中是这样说的:“在最近这次战斗中,敌人使用了一种新型的武器,这种武器极为有效但又十分残酷。”

曼施坦因倒不这么看,他认为坦克是一种既有机动性又有着强大火力的综合体,如果对这种新武器进行改进,就一定能提高部队的机动能力和防护能力,同时也能大量地杀伤敌人。在堑壕战这种失去机动性的战争中,步兵的伤亡太大了,而人力资源的损失对德国来说是无法容忍的。

果不其然,德军在懵了一阵子之后,缓过神来,也依样画葫芦,加紧了坦克的研制和生产,并创建了一套完整的以高速机动和强大火力为特点的坦克战理论,在随后的第二次世界大战中,德国凭借以坦克战为基础的闪击战,在战争初期给盟国造成了巨大的损失。

索姆河战役使双方都蒙受了巨大的损失。到了1916年11月,双方都再也打不下去了,英国损失近42万人,法国损失20.4万多人,德国损失了67万多人。发动这次战役的协约国,仅仅得到了一条宽7英里、长30英里的狭长地带,而这块地带并无多少战略价值。法军总参谋长霞飞元帅因此而结束了他的军事生涯。

1917年下半年,由于德军基层单位伤亡比较严重,缺乏富有经验的筹划作战指挥人员,曼施坦因从集团军总部被调往驻防柯尔兰的德军第四骑兵师任作战科长,充实第一线的指挥力量。

骑兵是冷兵器时代的产物,在机动性上有着独特的优势,在第一次世界大战前夕,仍然为各国的军事家所看中。骑兵的最大单位是骑兵军,1个骑兵军下辖2—3个骑兵师,每个骑兵师下辖4—6个骑兵团,骑兵团的名目繁多,有枪骑兵团、骠骑兵团、胸甲骑兵团、龙骑兵团、哥萨克(俄国)骑兵团等。每个骑兵团由4—6个骑兵连组成。每个骑兵师中还编有1个骑兵炮兵营,这种营由2—3个炮兵连组成。这样,每个骑兵师可达到3500—4200人、12门火炮、6—12挺机枪。至于骑手们,则主要以马刀、卡宾枪、转轮手枪为武器。

曼施坦因在骑兵部队中任职的时期,骑兵作为陆军的一个兵种,逐渐在走下坡路。主要原因是由于步兵中装备了轻、重机枪,炮兵中使用了榴弹,杀伤马匹太快,经过了几个回合之后,战马只好委屈到后方驮运辎重,而头戴精美头盔的骑士们,不得不默默无闻地徒步作战。骑兵的日趋没落对曼施坦因不能不说是一个震动。

“必将有一个新兵种和新的战术出现,进而取代盛极一时的骑兵,”曼施坦因不禁暗自问自己,“但那会是个什么样子呢?”

迫使骑兵即将退出战争舞台的,还有一个重要原因,就是坦克作为“机械化的骑兵”的出现。坦克兵虽然没有像骑兵那样,成为陆军的一个独立兵种,但英国第三集团军在康布雷,对由德国巴伐利亚皇子鲁普雷希特率领的六个师进攻作战中,使用了大量坦克,并且取得了重大的战果,是人们有目共睹的;曼施坦因仔细研究了有关康布雷战役的坦克使用情况。

康布雷位于法国北部,在此之前是一个并不太出名的小城镇。周围的土地平整而干燥,非常适合机动装甲部队发挥作用。英国总参谋部的军官,后来成了英国著名军事家的富勒上校,首次提出了在此使用大量坦克机动作战的建议,得到了总参谋部和英国战场指挥官的首肯。

为了保守秘密以达成坦克袭击的突然性,英军在战前把大批坦克隐藏在己方阵地后面的阿夫兰科特大森林之内,特别规定在攻击发起之前,坦克不准驶进德国前哨阵地的1英里之内。

在攻击临近的时候,英军出动了飞机,在德军的阵地上不停地低飞,嗡嗡的声响盖住了坦克发动机的隆隆声。英军还用最接近周围景色的彩色斑纹,涂在坦克车身上,以达到伪装的效果。除了使用坦克的人和为数不多的高层军官,其他人在进攻发起的48小时之前,对坦克即将投入战斗一无所知。这样,即使有人被俘,也不会暴露坦克的秘密。

1917年11月20日6时20分,天刚蒙蒙亮,本来一片沉寂的英军阵地上,突然轰鸣声大作,睡眼朦胧的德国守军从堑壕中,伸出头来望去,但见从英国阵地开过来一片黑压压的怪物,这种怪物浑身上下钢铁打造,喷着火舌,发出巨大的隆隆声驶向自己的阵地。前沿的一道道铁丝网、一道道堑壕竟也挡它不住。参加过索姆河战役的德军士兵们看着眼熟:这不是坦克吗?
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