第八章-初执“朝政”

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导读: 再回本宁主朝政,各路英豪显雄风; 美国参战烽火急,千斤重担压在肩。 1940年底至1941年初,美国仍未宣布参战,但开始扩军备战。布莱德雷看到许多袍泽已受领部队或开始组建、训练部队,不禁两脚发痒,他在参谋部坐不住了。为避免在战争期间陷入参谋工作中,他决意离开马歇尔,去接受令人兴奋的挑战。布莱德雷步兵出身,统帅部队训练、作战

再回本宁主朝政,各路英豪显雄风;

美国参战烽火急,千斤重担压在肩。

1940年底至1941年初,美国仍未宣布参战,但开始扩军备战。布莱德雷看到许多袍泽已受领部队或开始组建、训练部队,不禁两脚发痒,他在参谋部坐不住了。为避免在战争期间陷入参谋工作中,他决意离开马歇尔,去接受令人兴奋的挑战。布莱德雷步兵出身,统帅部队训练、作战是其本行,而参谋业务是其所短。

正当布莱德雷想方设法离开马歇尔寻机下部队时,马歇尔新任命的西点军校校长罗伯特·L·艾克尔伯格准将突然登门造访。这位校长就任前,于1934~1935年曾任西点军校副校长和校务委员会秘书长,并于沃德之前在参谋部任秘书。艾克尔伯格是知识分子型的步兵专家,与布莱德雷秉性相投。他在马歇尔的外间办公室等候召见,突然问布莱德雷:

“你想当学员团团长吗?”

布莱德雷在脑子里迅速地考虑这一突如其来的建议。开始,布莱德雷认为学员团团长是一个中校干的事,其前任是同班同学赖德,虽说是平调,但弄不好会被人认为是降职。转念一想,布莱德雷又觉得这个职位至少可以脱离现在的参谋工作,有机会对那些即将任初级军官的人施加影响,或许他们将来会成为将军,意义也颇为深远。

布莱德雷答应了校长的邀请,并将此事禀报给马歇尔,然后自己就开始准备赴任。

数日之后,马歇尔改变了布莱德雷的命运。

“布莱德雷,你真的想去西点军校吗?”马歇尔说话直截了当。

“是的,先生。这样我可能离部队更近一点。”布莱德雷鼓足勇气,说出了要离开马歇尔的心愿。马歇尔听后漫不经心,两眼瞥向窗外。

“去接替霍奇斯怎么样?”

布莱德雷的心都快跳出来了,这意味着自己将升任本宁堡步校的准将校长,从中校跃升准将。

“先生,这是一个新情况,我当然愿意。”

“把布赖登找来,我们敲定此事!”

布莱德雷赶紧去找威廉·布赖登少将,他接替加塞将军担任了副参谋长。

马歇尔对布赖登指示:“让现任步兵司令乔治·A·林奇任期满后即休假,晋升考特尼·霍奇斯为少将步兵司令,布莱德雷任步校校长。”

但是,两位参谋长没有提到布莱德雷的军衔问题,或许他们要在布莱德雷不在场时再讨论。两天后,布莱德雷突然感到耳痛,医生诊断他患了乳突炎。值班医生给他滴了几滴药,嘱咐他准备做手术。

“完了,马歇尔不可能任命一个病号去当校长。”布莱德雷心急如焚。用了磺胺药后,布莱德雷可暂不做手术,但他药物过敏,荨麻疹突发,脸部肿胀得像个气球。

在医院熬了13天,在布莱德雷48周岁后的第三天,即1941年2月18日,他急不可耐地出了院,坚持半天工作。果然,2月23日,马歇尔签发的命令下达了,布莱德雷任本宁堡步兵学校校长兼驻地指挥官。

女儿伊丽莎白已去瓦萨上大学,布莱德雷携玛丽赶忙出发,两天后即抵达本宁堡。抵达当天,他收到了一份电报,陆军部通知他,参议院已批准布莱德雷升任临时准将。布莱德雷和玛丽都高兴万分。布莱德雷仅当了5年中校,现在一跃成为准将,他成为同届同学中第一位升为将军的人,比艾森豪威尔还要早!

老校长霍奇斯是麦克阿瑟式的英雄人物。他在第一次世界大战中任第51师的一个临时中校营长转战各营,最后率一支侦察部队首先跨过默兹河,直插德军主防线,与德国军队周旋40个小时,成为美国大规模进攻默兹河的先头部队。后来获得铜十字英勇勋章及银星勋章、青铜勋章。然而1905年他早在西点军校时却曾因数学不及格而辍学,1906年是以列兵军衔重新加入陆军的。霍奇斯为人谦虚,二战时曾指挥一个集团军。可是,他不像巴顿那样引人注目,渐渐被人遗忘,这是后话。 布莱德雷接替霍奇斯时,怀着尊重马歇尔那样的心情对待前任校长。然而霍奇斯对这位本宁堡的老同事、国防大学的同班同学也是谦让有加(霍奇斯在马歇尔任本宁堡助理校长时,任步兵委员会成员。后赴菲律宾在麦克阿瑟手下与艾森豪威尔共事)。他安排了隆重的宣誓就职仪式,为布莱德雷晋升准将授衔。之后,霍奇斯进行了交接仪式,和布莱德雷一起检阅了部队。仪式结束,霍奇斯赴华盛顿就任步兵司令,布莱德雷则开始主持本宁堡的朝政。

1941年3月布莱德雷接任本宁堡步兵学校校长时,美国国会通过了租借法案,并于3月11日生效。法案规定美国可向盟国借贷或出租一切战争物资,战后再结帐。英国首相丘吉尔从罗斯福总统那里获得了大量的战争物资,包括火炮、炮弹、飞机等等。马歇尔对于罗斯福对英国人有求必应的作法大为不满,他看到美国军队装备的薄弱,陆军航空队只有47架B-17型飞机。6月22日,苏德战争爆发;美国的孤立主义者再次猖狂,他们反对美国卷入战争,马歇尔的扩充陆军计划又遭挫折。最后,国会仅以1票的优势通过了延长征兵法案,马歇尔松了一口气。但是,英国人和俄国人对美国扩军感到惶惶不安,因为这样他们得到的武器装备就会减少。
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