历史上的1796年05月14日 首次试验牛痘疫苗预防天花

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爱德华.詹纳 (Edward Jenner) (1749年5月17日 – 1823年1月26日,亦译作爱德华·金纳或琴纳,是一名英国医生,以研究及推广牛痘疫苗,防止天花而闻名,被称为免疫学之父。

詹纳早年在出生地英国的告罗士打郡读书,之后在伦敦的一名外科医生之下学习解剖及外科,后来回到出生地,在乡村行医。

18世纪的欧洲是天花十分盛行的年代。当时的英国有接种天花的习惯,办法是把天花病患者身上的脓,以小刀拭在受种者的皮肤之下。受种者因为不是透过空气在肺部染病,因此多数只会出现轻微的天花症状。但这种天花接种有严重缺点:因为受接种的人是得到了真正的天花病,故此还是有死亡的可能。而且受种者在完全产生抵抗力之前,会把天花传染给身旁,未有抵抗力的家人,所以必须被隔离。

当时的英国乡间流行一个民间传说:一个人只要曾经染上牛痘,便不会再染上天花。挤牛奶的女工多数都曾感染牛痘,亦的确很少患上天花。詹纳意会到倘若传说属实,牛痘是跟天花有关,那么以牛痘接种代替天花接种将更为理想。1796年5月14日,詹纳进行实验。他以接种天花的方法,替一名八岁男孩詹姆士.菲利浦接种牛痘。男孩染上牛痘后,六星期内康复。之后詹纳再替男孩接种天花,结果男孩完全没有受感染,证明了牛痘能令人对天花产生免疫。

詹纳称他的方法为“预防接种”(Vaccination),Vacca 是拉丁文中“牛”的意思。之后他在1798年出版关于预防接种办法的书:《关于牛痘预防接种的原因与后果》(《An Inquiry into the Causes and Effects of the Variolae Vaccinae, a Disease Known by the Name of Cow Pox》),并首次在书中使用了病毒(virus)一字。詹纳认识到预防接种可能达到的最终结果。他希望有朝一日可以令天花在地球上绝迹。他的梦想最后在全球的努力合作下取得成功,1970年代天花病终于在地球消失。

除了发明牛痘接种外,詹纳还是一个对大自然观察入微的科学家。杜鹃的雏鸟会把同巢其他雀鸟的蛋及幼雏推出巢外,亦是最先由詹纳发现。因为这项观察,詹纳被英国皇家学会在1789年选为院士。

天花,是由天花病毒引起的一种烈性传染病,常常引起死亡。天花病毒(学名Orthopoxvirus variola)外形近似长方体,其边长为400纳米。这是一般光学显微镜刚刚可以分辨的长度。天花病毒也是最大的可以在人体内致病的病毒。天花病毒是一种非常复杂的病毒,它的染色体携带约200个基因(相对而言艾滋病病毒只含有10个基因),分为两个变种,Variola Major 及 Variola Minor。其中 V. Major 致死率为 20%至40%,而 V. Minor 则只有1%左右。染上天花的病人就算幸运地能够痊愈,亦可能因角膜溃疡而导致眼盲,绝大部份亦会在皮肤上留下永久的瘢痕。据估计,在二十世纪的一百年内,总共约有三至五亿人死于天花。到了1967年,据国际卫生组织的数字,当年仍然有一千五百万人感染天花,当中二百万人死亡。

天花主要透过空气中的液滴传染,自然感染的器官是肺部。表现为严重的病毒血症及接连出现的各阶段皮疹,症状为高烧和剧痛,皮疹最后以脓泡、脱痂及瘢痕形成为特征。病者感染后潜伏期约十二天,初期出现症状类似感冒。感染后十四至十五天开始出现皮疹。到了十五至十六天,皮疹转成脓泡。之后若果脓泡收缩转干,病者通常会脱痂,在感染后二十八天左右痊愈。但倘若脓泡出现后,因皮下出血而引致皮肤变黑,病者便多数会死亡。死因多数是因为内脏出血、感染其他并发症、或是多种器官衰竭。

由于天花病毒只在人身上传染,而且牛痘疫苗可以有效地、终身地防止天花的传染,因此自1977年以来世界上没有再发生过天花。(1978年在英国伯明翰医学院发生了实验室感染天花事件。英国伯明翰医学院三楼解剖室的摄影师感染了天花而死亡。)

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历史上的05月14日
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