历史上的1955年08月01日 美国空军U-2侦察机首次飞行

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洛克希德U-2,外号蛟龙夫人(Dragon Lady),是美国空军一种单座单发动机的高空侦察机。能不分昼夜于70,000英尺(21,000米+)高空执行全天候侦察任务。在和平时期、危机、小规模冲突和战争中为决策者提供重要情报。此机亦用于电子感应器研发、确认卫星资料和校准。

虽然首飞至今已经五十多年,但U-2仍然活跃于前线,服役期较他的继承者于1998年退役时速达3马赫的SR-71更长。U-2生产线曾于80年代重开。一份于2005年12月23日由美国国防部核准的机密预算文件中,要求U-2计划最迟于2011年结束,并于2007年初将部份U-2除役。U-2很大机会会由诺斯洛普.格鲁门公司制造的全球鹰无人飞行载具所取代。

自40年代起冷战展开,美国对苏联国内的情报需求甚切。空军开始以波音RB-47侦察机闯入苏联领空进行高空侦照,当时苏联的空防仍然存在漏洞,很多边界和领空都未有雷达覆盖,美军就利用这些空隙进入苏联领空进行侦察。到1950年苏联的防空政策有非常重大的转变,开始攻击一些飞近国界或入侵领空的外国飞机。随著韩战于1950年6月爆发,苏联的“严格防空政策”(severe air defence policy)更延申到远东地区。1952年8月,苏联战机闯入日本北海道领空击落1架美国空军RB-29侦察机,于苏联领空进行高空侦照变得愈来愈危险。

因此,美国空军开始寻求一种飞行高度70,000英尺或以上的亚音速高空侦察机,藉高飞行高到来逃避苏方战机拦截,当时最先进的苏联战机—米格-17飞行高度为45,000英尺。1953年7月,空军要求格伦.L.马丁公司研究将B-57堪培拉式轰炸机改良成一种超高空侦察机的可行性,也与贝尔飞机公司和费柴尔德公司签订研究合同,认为这些小公司能较快完成研发和生产。到1954年1月,3家公司均各自提出了自己的设计。费柴尔德公司提出了M-195设计,单发动机,飞行高度67,200英尺;贝尔飞机公司则提出了67型(后来的X-16)设计,双发动机,飞行高度69,500英尺。而格伦.L.马丁公司则为B-57加装了一对大机翼,使飞行高度能达到64,000英尺。

未有与空军签订研究合同的洛竭公司在得知空军计划后,于1954年3月开始由凯利.詹森(Clarence "Kelly" Johnson)向空军将领和文官(civilian official)多次展示飞行高度超过70,000英尺,航程2,000英里的CL-282设计。部份文官对CL-282非常有兴趣,但将领们却相返。一位将领更于展示途中离场,并说对这种没有起落架和枪炮的飞机毫无兴趣。

1954年6月1日,洛竭的设计正式被空军以单发动机和太怪异为由否决。空军选定贝尔飞机公司的X-16和改装现有的B-57成为高空侦察机。并于9月与贝尔飞机公司签订建造28架X-16的合同。

1954年7月26日,随著苏联威胁越来越大,总统艾森豪授权占姆士.克林(James Rhyne Killian)成立和领导一个智囊团去研究国家现有的技术能否面对当前的问题。智囊团分为三组,其中一组负责调查美国的情报能力,名为“Project 3”。“Project 3”由埃德温.兰德(Edwin H. Land)领导,还有另外5位成员。同年8月,兰德到华盛顿与一些国内情报机构会面时,从一位中情局官员手中接到一份CL-282设计图,并告诉他空军已经否决了这个设计,兰德看过设计图后留下了深刻印象。几天后,他向“Project 3”其他成员展示这份设计图,所有成员都对这架飞机非常有兴趣,并认为中情局较空军适合于和平时期对苏联进行高空侦照。“Project 3”成员于10月向当时中情局局长艾伦.道勒斯(Allen Welsh Dulles)讨论CL-282的概念,但道勒斯并不希望中情局接手任何空军的计划,即使已经被空军否决的也一样。1954年11月初,克林和兰德与艾森豪总统会面,向他解说CL-282的设计和讨论有关高空侦察机的问题。最后,艾森豪总统批准发展CL-282,并同意新高空侦察机计划应该由中情局负责。

1954年11月23日,艾森豪总统正式批准中情局接手CL-282,并要空军提供一切必要的协助。12月22日,中情局与洛竭公司签订意向书,建造20架CL-282机体和1架双座型及其他零件,由空军提供发动机。正式合同于1955年3月2日签订,而X-16计划则于U-2首飞后终止,未有造出实机。

由于CL-282设计作侦察之用,因此官方名称代号并未有使用B-(轰炸机)或F-(战斗机),但它属高度机密,所以又不能使用侦察机代号。为了隐藏其真实用途,美国空军于1955年7月选择了U-(utility,多用途)这个代号,自此CL-282就订名为U-2。

由于属高度机密,凯利把设计办公室迁移到位于加州伯班克(Burbank)的臭鼬工厂(Skunk works)内,并把工程人员安排在离U-2生产线50英尺内的地方工作,以方便工程人员在生产出现问题时能迅速修正。
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