前言-略说转型时代的功利抉择

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导读:李斯,一个在中国历史上确立了自己地位的人物。作为第一个大一统王朝的"首席"宰相,其功过是非、成败荣辱,千载而下时常成为历代名士们谈论的话题:西汉史家司马迁说他未能始终如一地辅佐秦室,否则"斯之功且与周、召列矣";北宋文学家苏轼说他向荀子学帝王之术,又"以其学乱天下";清代桐城派大儒姚鼐

李斯,一个在中国历史上确立了自己地位的人物。

作为第一个大一统王朝的"首席"宰相,其功过是非、成败荣辱,千载而下时常成为历代名士们谈论的话题:西汉史家司马迁说他未能始终如一地辅佐秦室,否则"斯之功且与周、召列矣";北宋文学家苏轼说他向荀子学帝王之术,又"以其学乱天下";清代桐城派大儒姚鼐说他实际上已经舍弃了荀卿之学,"焚《诗 》 《 书 》、禁学士"只不过是顺应时势而已……

诚然,名家大儒们的论说都能自成一家之言,但相关评论均从"功秦"或"害秦"的角度出发,很少有人对李斯人格的时代特征进行论说。其实,以今天的眼光看,李斯的一生,最有价值的当首推其功利思想,而他对功利的抉择又具有浓厚的时代特征。



说到功利思想,不得不谈一谈人性的善恶问题。

春秋战国以来,对于社会上普遍存在的追名逐利现象,思想家们很早就从人性的本原上进行思考。当时的许多论断,其范畴和深度,即使到了今天人们依然难以逾越。孔夫子曰:"富与贵,是人之所欲也","贫与贱,是人之所恶也"。《 礼记·礼运 》云:"饮食男女,人之大欲存焉;死亡贫苦,人之大恶存焉。"荀子也认为,人之天性乃是好利多欲,"饥而欲食,寒而欲暖,劳而欲息,好利而恶害,是人之所生而有也,是无待而然者也,是禹桀之所同也"(《 荀子·非相 》)。荀子认为,由于人人都"好利"、"有嫉恶"、"好声色",且为与生俱来,因此"人性本恶",人只有经过后天教育才能变善。

与荀子的观点截然相反,孟子主张"性本善"。他认为,人人都有恻隐、羞恶、礼让、是非之心等"善端",即善的萌芽、开端。人心有善端,就表现为人性本善;善端若不断扩充发展,就能成为仁、义、礼、智"四德";把"四德"发展到完美的程度,"人皆可以为尧舜"(《

孟子·告子上 》)。

此外,还有人认为人性无善无恶、善恶杂混,等等。但无论持何种人性观,思想家们普遍承认人是好利的,分歧主要表现在天性使然,抑或后天所致。由此而引出义利之争:孟子反对人们言利,主张"舍生取义";墨子强调义利并重;商鞅提出"权而索利";荀子宣称欲利不可去,求利乃天然合理……

思想家们的争论认真而又执著,每个人都力图使世人的行为合乎于他们的说教。这种人性论上的"百家争鸣",恰恰是当时追名逐利现象在思想意识形态上的体现。自周平王东迁、春秋时代开始以来,到战国末年以至秦朝,这是中国历史上的第一个大的社会转型期。社会转型,一方面表现为生产力快速发展、经济日渐繁荣,另一方面表现为民众的思想意识从理想主义向现实主义转变、从重"仁义"向重"功利"过渡。尤其是到了战国中后期,重利的观念已经有了极大发展:为追求商业利润,商人阶层崛起,商业贸易繁荣;为追求自身学说能被统治者采纳,名家大儒们不惜周游列国;为追求高官厚禄,士阶层崇尚实学,敢于积极奔走,毛遂自荐……

司马迁放眼于秦汉时期的社会现实,精辟地概括出"天下熙熙,皆为利来;天下攘攘,皆为利往"的至理名言。这个论断,同样也是春秋战国时代普通民众心理状态的真实写照。



李斯正好身处于这样一个务实的时代。

他继承了春秋战国以来有极大发展的现实主义、功利思想,勇于追求个人利益,重视自我价值的实现。少年时代的他,已经有了一颗不安于现状的心。后来在家乡当小吏,偶然看到厕中鼠和仓中鼠有着天壤之别,由此而顿悟,确立了积极向上的人生观。

后来李斯又选择了求学。他千里迢迢,拜当代大儒荀况为师,潜心钻研"帝王之术"。然而,虽身为儒家弟子,但李斯"不唯上、不唯师",他通过对儒家理论的学习、批判和借鉴,思想上倾向于更为现实、更为功利的法家,最终"离经叛道","脱儒入法"。这个选择显然是理性的,有进步意义。这是因为,理想主义的儒家学说表面上虽号称"显学",实际上并没有得到列国统治者的真正重视,而现实主义的法家客观上却得到了普遍推行。

为了追求富裕生活与优越地位,李斯将满腔热情与不懈追求倾注在了强盛的秦国身上,大胆地前往秦国谋求发展。他毫不顾忌地追求名利,费尽心机地博取功名,由此而形成了一种不畏万难、特立独行的人格。后来他终于如愿以偿,获得了渴望已久的客卿、廷尉、丞相等职位,在血色中筑起了生命的辉煌。
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