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第3章-王莽,汉之中兴,后汉

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在汉代的国家祭典中,天是至高无上的神,它被认为直接支配着人世的 命运。皇帝,即天子,是天的代表,在它的庇护下进行统治。王朝的创建者 因他个人的功业,比其他人优先被选为第一个受命于天的人。末代皇帝则丧 失了这种天命,因为他和他的皇室不宜再进行统治。吉兆预示着天命的出现, 而凶兆则宣布上天庇护的消失。①

受命于天的信仰深深地影响着中国的历史编纂学。古代的历史学家引 用、隐瞒、歪曲甚至伪造证据,以证明为什么王朝的创建者值得上天的赐福, 对于这种尊贵的资格,他个人是毫不怀疑的。他重视正统性。那些反对天命 的人是明显的小人。他们之缺乏道德资质可以从他们的下场中得到证明。古 代历史学家在这方面持否定的态度:他给最重要的造反者和皇位觊觎者撰写 有偏见的传记,这些人由于他们的行动,已把自己置于有秩序的社会以外。 此外,古代的历史学家就没有进一步行动了;对那些反正统王朝的人的主要 助手概不写传。

这就是历史编纂学的状况,它对公正地评价象推翻前汉皇室而试图另立 自己王朝的王莽这样的人来说是一个主要障碍。如果他能如愿以偿,他就会 说是沐受了上天的恩泽,古代历史学家就会把他比作以往伟大的王朝创建 者。但是随着他政府的垮台和汉朝的复兴,王莽自然而然地成了历史编纂学 的受害者,从天子之尊贬为篡位者。甚至他的相貌也变了。

汉代的中国人都深信相面术。他们认为面貌反映了性格,并试图根据一 个人的相貌来推断他的未来。这就引出了一种假设,即王朝创建者必定有某 些共同的外表,于是历史家们就杜撰他们多须、高鼻和有突出的前额。相反, 这种伪科学的相面术还需要把皇位觊觎者或篡位者道德的堕落表现在他们的 外貌上。因此,王莽被描述为一个巨口短颔、露眼赤睛和声音大而嘶哑的人。 ①

于是,近代的历史学家面临着明显的偏见的问题。当班固编《汉书》, 即《前汉书》时,他是以兴复汉室的斗士的观点来写书的。虽然王莽当了15 年皇帝,却没有他应有的历史。他占有的篇幅只是《汉书》之末(卷九九上、 中、下)的一篇传记,文中对他的为人和他的统治进行了连续的批判。《汉

② 书》的其他地方很少提到他和他的支持者;《后汉书》对他的垮台的细节补
① 关于前汉这种迷信的发展,见鲁惟一:《汉代中国的危机和冲突》(伦敦,1974)第5 章、第13 章第
733 页。关于凶兆,见毕汉斯:《〈前汉书〉各种凶兆的解释》,载《远东古文物博物馆通报》,22 (1950),第127—143 页。① 关于王莽的外貌,见《汉书》卷九九中,第4124 页 (德效骞:《〈汉书〉译注》第3 卷,第312 页)。
《汉书》卷一上,第2 页(德效骞:《〈汉书〉译注》第1 卷,第29 页)描述了高帝的相貌;关于承认这种相貌是适合当皇帝进行统治的标志,见 《汉书》卷一百上,第4211 页;和毕汉斯:《汉代的中兴》第1卷, 《远东古文物博物馆通报》,26 (1954),第99 页。② 《后汉书》在档案材料不再存在之时由范晔(公元398—446 年)编成(毕汉斯:《汉代的中兴》第1 卷,
第9 页以下)。他不得不根据约20 种以前的历史编写,其中以《东观汉记》最为重要。此书得名于大部分著作在那里写成的洛阳南宫的秘阁。第一部分于公元72 年由明帝命班固等人共撰。(关于班固在编撰时的困难,见毕汉斯:《汉代的中兴》第4 卷, 《远东古文物博物馆通报》,51 〔1979〕,第121 页)第二部分受命于公元120 年,第三部分受命于151 或152 年,第四部分受命于172 至177 年期间。最后的第五部
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充得很少。对王莽只能在这样贫困的材料基础上进行评价。
分在220 至225 年东汉亡后由私人所写。作为一部连贯汇编,《东观汉记》给范晔提供了大量当时多方面的材料。今天,此书只有部分残存。关于《汉书》卷九九的译文,除德效骞的《〈汉书〉译注》第3 卷外,还有汉斯·施坦格的 《〈前汉书〉卷九九王莽传译注》(莱比锡,1939);克莱德·萨金特:《〈前汉书〉王莽传译文》 (上海,1947)。
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王莽的崛起

王氏家族原是在地方上有权势但在全国并不重要的小绅士氏族。后来伪 造的一份家谱声称王莽是通过田家的齐公传下的舜和黄帝 (两位在神话中受 尊敬的君主)的后裔。但是从齐公传下的后裔之说不可信,而舜和黄帝不过 是传说中的人物。当然,伪造家谱在中国是司空见惯的,值得注意的是,在
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