海盗变绅士,科技大发展(下)

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启蒙运动:人类文化融合的结晶

“大航海”给西方带来无穷的财富,以及海上大国之间的财富争夺战,直接刺激了科学技术的进步。抢掠来的无数金银珠宝进入欧洲,为欧洲提供了巨额技术研发经费;而科技人员的成果,使更多的冒险家大发横财,也让科技人员产生了更多的欲望。

罗伯特·金·默顿说:在17世纪,航海的需要,“使数学和天文学都有了长足的进步。……由耐普尔发明、并由亨利·布里格斯、艾德里·安伏拉克、埃德蒙·冈特和亨利·葛利布兰德所发展的对数,不仅为天文学家,而且位航海家提供了无法估量的帮助。……第一位皇家天文官弗拉姆斯蒂德认为,正是改进航海方面的兴趣,直接导致了格林威治天文台的建立。……正值迪顿为一种在海上确定精度的精确方法申请奖励之时,牛顿清楚地列出了各种不同的方法步骤,以及由此引出的科学问题。……另一个格外引人注目的研究领域,是对指南针以及整个磁学的研究,这好似因为这种研究可能具有实际用途。……结果哈雷绘制出了第一张等磁偏线地图。……另一个在航海上相当重要的实际问题,就是确定潮汐的时间。……航海事业另一个引起人们极大注意的问题是森林资源的枯竭,这导致使用尚未成材的木材来建造船只……(英国)皇家学会将‘繁殖树木’作为自己的主要活动之一。”他还列举了航海对弹道学、气象学等等,以及各种相关工艺的直接和间接促进作用。

在很长时间里,西欧的科技水平也没有本质的提高。在欧洲,他们还经常被土耳其人教训。17世纪下半叶,即清朝初年,伏尔泰是这样描述这个时代的:“当时欧洲对土耳其人十分惧怕。土耳其人同时向德意志皇帝和威尼斯进攻。……土耳其人在这次包围康迪之役中,显得优于基督徒,甚至在通晓军事技术方面也是如此。现在还能在欧洲见到口径最大的炮,是在土耳其阵营内铸造的。”此时西欧的科技水平和同时期的明朝后期相比,可能某些方面要强一些,但其整体水平,无疑是明显落后于中国的,没有任何科技优势可言。

尽管教会四分五裂,但宗教仍然是左右各国政局的主要力量之一,英国的资产阶级革命,实质是宗教派别之间的角逐;德国的30年战争,更是不同宗教势力的军事较量,“布鲁诺是热诚的泛神论者,公开地攻击一切正统地信仰。……他于1600年被教廷烧死。”卢梭(1712----1778年)承认,直到他所处的时代,教书的、写书的、搞音乐的等等,欧洲最为博学的人,便是神父。卢梭的老师,教他读书识字,教他如何深入思考问题的,也是神父。

丹皮尔指出:“我们不要忘记,17世纪中叶所有的合格的科学家与差不多所有的哲学家,都从基督教的观点去观察世界。宗教与科学相互敌对的观点,是后来才有的。……一般说来,一切学者都接受了有神论的根本假定,这并不是因为护教的缘故,而是由于他们认为这个假定是普遍接受的资料,任何宇宙学说都必须同它相符合。”典型的例子,天才的牛顿绝对是17世纪头号科学家,但是,他同时是一个虔诚的基督徒,他不仅坚信上帝创造并主宰一切,并请求上帝出来亲自干预宇宙中不合规律的地方。我们在肯定牛顿伟大的同时,更应该发出感叹:如果没有基督教教义的束缚,他该会多大的成就!

宗教的改革,新大陆的发现,西亚、中国的各种文化思潮的引进,科学技术的进步,以及古希腊罗马学说的重新解读,对人类社会认识的千百种思路,像无数根钢针,不断刺激着人们的神经,启迪着人们的思维,在知识阶层的大脑中发酵。终于,水温达到沸点,一批有识之士从神权、王权的藩篱中走了出来。

西欧科学技术的全面快速发展,无论是物理、化学、生物学的突破性进展,还是我们今天挂在嘴边的人权理论、三权分立学说的提出,都是发起于18世纪初,持续长达一个世纪的启蒙运动兴起之后的事情。

伏尔泰、卢梭、狄德罗、孟德斯鸠等等,这些大师们以引导人类从这个充满着传统教义、非理性、专制的世界走出来为己任,他们著书立说,激烈地批判专制主义和宗教愚昧,宣传自由、平等和民主,发起了一场反封建、反教会的思想文化革命运动。为了彻底扫荡神权、王权,也就是一切权威,启蒙大师们将他们所能找到的一切资料,都充分地运用起来。在整个18世纪,阿拉伯世界、中国的各种历史、新闻、书籍,都成了大师们轰击神权、王权和古希腊人物的武器。
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