跌跌撞撞向民主(下)

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跌跌撞撞向民主
19世纪欧洲大陆的其它国家,同样不存在一帆风顺的“民主”神话。
1871年,普鲁士完成统一战争,建立德意志帝国,通过了德意志宪法宪法规定,德国皇帝拥有统帅帝国军队、签订国际条约、任免国家官吏的权力,帝国宰相只对皇帝负责。这权力似乎比清朝皇帝也差不到哪里去。
庞大的奥地利帝国,一如既往的高度专制。沙皇俄国继续着自己的农奴制。终于实现统一的意大利,虽然建立了君主立宪制,但是只有占全国人口2%的富人,才具备当选议员的资格。
重点说英国。我们知道,英国国会有上议院、下议院组成。上议院是贵族院,是一个特殊群体,我们撇开它不谈,专说下议院,即所谓平民院。英国的平民院,从来不是对所有平民开放的。直到鸦片战争时期,刚刚经过1832年深化改革后的选举制度规定:市镇中年收入10镑以上的房主和年付10镑以上房产租税者,农村年付10镑田土租税的60年长期田地租用者、年付50镑田土租税的短期田地租用者、年付2镑地税的自有土地者,方才享有投票权。在2500万人口的国家中,选民仅80万挂零,占全国人口3%。这80万人之中,有资格去参加议员竞选的又是微乎其微。英国法律规定,议员是白干活没有工资的,农村地区议员必须有年收入600英镑以上的地产,城市议员年收入必须在300英镑以上。想进入平民院的议政吗?你必须很有钱很有闲!
由中产阶层以上的人们选举产生、由爵士和富豪组成的议会和政府,是不会关注草民利益的。即便依靠草民力量重振旗鼓的辉格党,也很快便将草民利益置之脑后。1845—1849年,英国领地爱尔兰粮食连年歉收,爆发严重的饥荒,爵士们的政府始终见死不救,致使100万爱尔兰人饿死,150万人移民海外,爱尔兰人口由820万锐减到540万,就此种下爱尔兰人与英国离心,直至发展为独立战争的祸根。
1838年左右,忍无可忍的英国草民发动了一场声势浩大、收效为零的“宪章运动”。
宪章运动的重要人物、晚期的领导人甘米奇撰写的《宪章运动史》,详细记录了这场运动。运动领袖之一奥布赖恩是这样评价英国“民主政治”的:“今天在英国,除了企图用暴力来统治国家的那70万依靠地租、利润和利息为生的人(生民无疆注:指有选举权的人)以外,根本无法律可言。他说,不要再向他们提起什么女王、内阁和下院了;他们都不过是那70万垄断者的傀儡,他痛斥这些垄断者和阴谋家。”
起初,草民们一边集会,一边递交请愿书:“敬请贵院十分慎重地考虑我们的请愿,作出最大努力,通过合乎宪法的各种方式,制定一项法律,对每个精神健全、未被宣判有罪的法定成年男子,给予选举议会议员的权利,规定未来的议会选举都采用无记名投票方式,每届议会的任期无论如何不超过一年,取消议员资格的财产限制,议员在议会供职期间享有应得的报酬”。石沉大海之后,草民们继续集会游行,政府以不变应万变,一律派军队、警察予以血腥镇压。“1840年1月13日,星期四,弗罗斯特、威廉斯和琼斯被提到庭,听候宣判。……审判长向被告们讲话,提到他们所犯的滔天罪行,……接着就宣布对被告处以古老的、野蛮的刑法,并指示将他们押回原处,然后再从那里押赴刑场,执行绞刑,直到气绝身亡----然后将他们斩首并肢解尸体,遵照女王陛下的旨意,予以处理,最后他照例希望上帝怜悯他们的灵魂。”在许多议员也觉得过火之后,“极刑的处分免于执行,对被告们改处终身流放出国。”
领袖们改变策略,策划选举自己的人进议会,以此改变议会,于是组织参加了1841年和1847年大选。甘米奇说:“宪章派提名麦克道尔医生为候选人,他在选民举手表决时,以巨大多数当选,但在正式投票选举时,只获得55票,而对方却获得414票。这种可笑的代表制必须在此一提,以便后代可以看出在文明的19世纪有选举权和无选举权者之间有多大的差别。”“在英格兰和苏格兰的其它许多地方,也都提出了宪章派候选人,在竞选坛上,看来几乎每次都获得绝大多数人的支持。甚至在他们在参加投票选举,而选民使他们只占少数时,情形也复如此,这证明选民阶级与非选民阶级之间,彼此很少同情。”
另一主要领袖之一奥康纳,坚持和平运动,幻想通过征集签名证明“民心所向”,赢得议会支持。经过长期不懈地努力,“奥康纳把请愿书送交下院,据他说,签名者有570万人。……(生民无疆注:一天后)索恩利代表有关公众请愿书委员会提出报告。据他说,在13名诉讼用品店员工的协助下,奥康纳听说的那份由570万人签名的请愿书经过审查,发现仅有1975496人的签名,……奥康纳不信13名员工能在这一段时间内点清190万人的签名……”结果奥康纳发了疯,被送进精神病院。
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