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跌跌撞撞向民主(上)

作者:网友 来源: 浏览次数:0 评论:
18世纪:贵族的世纪
和1000年前不可能诞生彩电一样,人类走向民主,是一个渐进的历史过程。
所谓民主,通俗地说,就是政治家以平等的心态对待百姓,有钱人以平等的心态对待穷人,有地位的人以平等的心态对待普通人。总而言之,没有平等意识,就没有民主可言。
文艺复兴、宗教改革启蒙运动都是有价值的。但是,仅仅口头上、书本上说说,不能从根本上解决“平等”问题。从书面理论,进入社会实践,到进入正常化、规范化轨道,尚有很大的距离。
一个存在贵族社会,是不可能有真正的民主的。贵族社会,就是少数人靠世袭占有全社会多数权利的社会。要建立民主政治,首先必须消灭贵族。这一点,任何精英都应该赞同。第一次世界大战之前的欧洲,便是贵族主导的社会。一战结束,英、法、美三国的胜利,才从根本上改变了欧洲
相对于欧洲大陆,在“民主”方面,英国似乎要优越很多。即便在英国革命之前,英国国王也远没有欧洲大陆的国君们过的滋润,稍微大一点的事情,都得与大小贵族们商量着办。这倒不是英国人有修养有文化,而是因为它孤悬海外,十分封闭、经济文化落后,将日耳曼村寨的原始民主传统保持得很好,没能进化到真正的封建社会。但是,就在这个国家,仅仅因为宗教原因,仅1630----1640年这十年间,被迫逃往国外的清教徒就有6.5万余人,另有大批人四处躲藏。17世纪,英国总人口才500万,这就是说,逃亡者超过全国人口的1%。其实,这不过是欧洲各国虐待“异教徒”的一个缩影。1640年的英国资产阶级革命之所以能够成功,很大程度上,也是宗教势力发挥了作用。倘若说这次革命有多民主,那是瞎说。基佐在《一六四〇年英国革命史》中是这样评价闹革命的下议院的:“胜利是彻底的,不过付出了很贵的代价,因为它是用欺骗和暴力赢来的。这样的方法使他们自己的成功很不体面,尤其是正在以法律名义进行改革的时候,正在口称要恢复法律的尊严的时候。现在已经有一句流行的口头话,说凡是责难国王的事,议会自己没有一桩未曾犯过。”对于拥护国王、要求“投票议决”的手无寸铁的百姓,议会下令军队武力镇压;当审判国王时,发现众多百姓站在国王一边,议会索性直接处死国王。正是议会一再以武力强奸民意,长老派、独立派的争权夺利,培育出了克伦威尔这样的独裁武夫。克伦威尔用枪杆子将这些大腹便便的议员们赶出议会大厅时,也许,其中有些人是有所悔悟的。
从根本上改变人们对民主与法制的认识的,是18世纪的启蒙运动。恰恰在这个18世纪,来自于美洲、亚洲、非洲的源源不断地财富,使贵族们生活得无比舒心,他们办沙龙,办酒会,办舞会,办赛马会,其奢华放纵多姿多彩,远远胜过他们的祖宗。18世纪,文学艺术空前繁荣,思想空前解放,成为欧洲历史上最为歌舞升平的时代,因此,这个世纪被称为欧洲贵族的世纪”。
18世纪的英国,说起来已经形成了所谓的政党政治、议会政治,事实上,无论辉格党,还是托利党,其主要成员70%以上是地主,至少20%是贵族,少有工商业主。整个18世纪,英国的政权贵族把持着。18世纪中叶,英国725万居民之中,仅15万人具有选举权。乔治·勒费弗尔在《法国革命史》中说:在18世纪,“从原则上说,英国人在法律面前一律平等,但‘人身保护令’并不能使穷人免受‘拉伕’之苦,许多穷人被招工头骗上王家船队充当海员,不平等在事实上和习俗上仍占上风。土地所有权仍掌握在几千个大家族之手,爵士和乡绅在郡区和教区为所欲为,领主制的痕迹仍未消失。显贵们在联姻和社交等方面怀有强烈的排外情绪,并且如同大陆各国那样,霸占着各种名利双收的职务。……一切可以用金钱买到,人们钻营进入国会,往往只是为了扩大谋取财利的地盘。由贵族控制的大部分行政机构,本身就十分软弱,加上收受贿赂、滥用特权和安插亲信,就变得更加腐败。”在狄更斯的笔下,1775年“在英国,几乎谈不上有什么社会治安和人身保障,可以证明国家那样自吹自擂有多大道理。……一向很忙碌然而总是无益有害的绞刑手,更是忙个不停,时而绞死一长排一长排各种各样的罪犯;时而在星期六绞死一个在星期二抓住的侵入私宅的抢劫犯,时而在新门监狱烙成打的犯人的手;时而在威斯敏斯特议会厅门口烧小册子(注:指宣传品);今天处死一个罪大恶极的凶手明天处死一个可怜的小偷,因为抢了一个农民的小孩六个便士。”
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