李鸿章的是是非非

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导读:李鸿章后半生的历史就是洋务运动兴起和衰败的缩影。他生前已是毁誉参半,而近40多年来中国大陆的史家几乎众口一词谥之为卖国残民的反面教员,直到这几年虽然骂声未断,而力求全面分析的文章却似有增加之势。要把诸多歧见理出头绪真不容易,但歧见往往蕴藏着学术发展的契机,所以这是值得聊聊的话题。
要是说左宗棠西征因保住了新疆而留名青史的话,这次中法之战既无益于越南,也无裨中国,且因沉重的经济损失而加速了中国的沉沦。光绪十一年四月二十七日中法双方在天津会订越南新约,即以一年前所订中法简明条约为底本,基本内容是一样的。虽然简明条约草签后没有迅速批准法国也有责任,但中方的游移亦是重要原因。这个期间法军还侵占了台湾和澎湖的部分地区。也就是说,拖延一年,中国并无所得,越南依旧沦为法国的殖民地
第三,正确的国策必须既有远见又符合实际情况。
张之洞等人提出和坚持自己的主战路线自有其合理的根据。越南本是中国的藩属,在这古老的体系内中越关系良好,自非残暴的法越殖民地统治可比,为之一战不是十分有理吗?冯子材在镇南关、谅山捷报频传,又为什么要议和、停战、撤军呢?
张之洞等人的失误在于对全局的实际情况缺乏透彻的了解,他们不了解冯子材等在越北的局部性胜利没有改变敌强我弱的全局,中国能否依靠自己的军力夺回台、澎失地固然有待证实,而要从越南全境驱逐法国侵略军则显然无望。面对如斯局面,主和不是更加合理吗?更进一步说,在当时的世界大格局中,中国和越南都正在经历从中世纪向现代社会蜕变的熬煎,自顾不暇的中国与其背着越南这个沉重的历史包袱,毋宁集中精力治理内部。因此,主和虽然招致当时乃至后世的訾骂,却是壮士断臂--不得已的明智选择。战争结束后两年,著名的思想家何启、胡礼垣便指出:中国在这次事件中"力难自顾,而又兼欲顾人。"(何启、胡礼垣:《曾论书后》,《胡翼南全集》卷三第20页。)真是一语破的。
不妨再罗嗦几句。张之洞所以有此失误,在于他处理内政、外交的实际经验不足。正如谭嗣同说过的那样,对于洋务,"历观近代名公,其初皆未必了了,更事既多,识力乃卓",了解比较透彻的"皆由亲身阅历而得。"(谭嗣同:《报贝元徵》,《谭嗣同全集》第228页。)张之洞本乃清流派健将,前期扮演的是言官、学官一类角色,1881年起方出任封疆大吏,没多久便遇上越南问题。按他的文化背景和经历,说些不那么切合实际的高言谠论又有什么奇怪呢?分析晚清历史人物时不应忘记,他们通常都是经验型的人物,本是中国传统文化的产儿,对世界现状的了解是在"亲身阅历"中逐步增进的。这也是近代中西文化交融中值得重视的现象。
友:说了半天,你光说张之洞的不是,张之洞错了不等于李鸿章正确。
袁:张之洞也不是全错。最高决策人不是他,他不过是一种倾向的代表。同时,脚踏实地,赤诚为国,任何时候都是应该嘉许的。李鸿章张之洞也不是处处对着干,在这个事件中他们的有些主张是相同的,但在一些基本点上却大相径庭,知张之洞之非,就不难了解李鸿章之是。
李鸿章在越南事件中主张的要点是什么?
第一,从越南脱身,开放通商。
越南形势如何?中国的目标应该是什么?他曾在一封信中清楚地表明自己的见解:"法之图越已数十年,中朝向置不问。至上半年,形象大著,始与力争,其何能及?""越王老悖无后,无可久存之理。河内以南断非我力所能图存。将来能照实议划存北圻近边一带,已为幸事。滇商不得不通,究之通商非病,通商而办理不得人,则祸机潜伏也。"(李鸿章:《复张蒉齐副宪》,光绪九年五月二十日,《李文忠公全集·朋僚函稿》卷二十第43页。)这是他的总的指导思想,在当时也是最为清醒的认识。
他的话包含三层意思:首先,越南内外状况决定了中国继续把它作为自己的藩属已经不可能。这是由越南统治者的腐败、法国侵略势力的强大和中国自身贫弱而内外政策缺乏远见所决定的。其次,中国力所能及的现实目标仅是控制越北部分地区。这也是法国原驻华公使宾海曾与李鸿章达成的共识。再次,应该同意法国提出的通商要求。通商的利或病全在人为。
在他看来,"此事总须参酌时势大局而后定议,未可徒逞气矜之隆。"(李鸿章:《复张蒉齐署副宪》,光绪九年正月初七,同上第38页。)也就是说,处理此等大事必须冷静地从实际出发,这是他能保持上述清醒认识的重要原因。而张之洞等主战派则更多地从固有的理念出发,坚持反对侵略维护正义的立场,却对客观的可能性考虑不够。
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