从徐继畬看爱国与投降

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导读:在近代中国,徐继畬是颇有名气的人物,在19世纪下半叶,他的《瀛环志略》一直是寻求救国道路的中国知识分子的重要启蒙读物,郭嵩焘、康有为、梁启超等人均身受其益,且曾惠及东瀛。可是,直到最近,大陆史学界仍对徐氏颇有微词,好些水平很高的学术著作都视之为投降妥协势力的代表,其根据都是他在处理英国人租住福州神光寺一事中与林则徐等地方士绅意见不合。不少学者认为,这个差异是投降与抵抗两种政治主张的对立。
对饱经忧患的中国人来说,爱国主义是非常崇高的情感。“天下兴亡,匹夫有责”,这是许多中国人生死不渝的信念。这种以天下为己任的自觉是爱国主义的最高表现,也是应该永远继承和弘扬的优秀民族传统。
不过,近日读史,却深感爱国这一概念的内涵颇为复杂,稍有疏忽就可能蹈误区而不觉。谓予不信,请以徐继畬的遭遇为例。
在近代中国徐继畬是颇有名气的人物,在19世纪下半叶,他的《瀛环志略》一直是寻求救国道路的中国知识分子的重要启蒙读物,郭嵩焘康有为梁启超等人均身受其益,且曾惠及东瀛。可是,直到最近,大陆史学界仍对徐氏颇有微词,好些水平很高的学术著作都视之为投降妥协势力的代表,其根据都是他在处理英国人租住福州神光寺一事中与林则徐等地方士绅意见不合。不少学者认为,这个差异是投降与抵抗两种政治主张的对立。
对此事,一个有代表性的说法是:“当时,英国侵略者违背居留城外的约言,强居到福州城内乌石山的神光、积翠二寺,引起林则徐和当地士绅的不满,共议驱英。闽浙总督刘韵珂、福建巡抚徐继畬都主张对外妥协投降,并准备弹劾林则徐破坏和局。”
这件事发生于道光30年(1850年)6月,当时,一个英国传教士和一个英籍医生向神光寺僧人租屋两间居住,租期半年,租约经侯官县用印备案。告老在家的林则徐闻讯后,联络家乡士绅和生童坚主驱逐这两个英国人出城,在京和各地的闽籍大员也为之声援,多次上奏指责徐继畬等“强民从夷”,致使皇帝屡次降旨追查此事。同年末,两个英国人被迫先后搬出,风波才告止息。徐继畬旋即被免去福建巡抚之职,留京任太仆寺少卿,成了管马政的副手,即副弼马温一类的闲官。支持徐氏主张、合作无间处理此事的闽浙总督刘韵珂则被皇帝下旨“因病令其开缺”。
徐继畬在回顾往昔岁月时说过:“在闽藩任内,偶著《瀛环志略》一书,甫经付梓,即腾谤议。……旋因夷人租屋一事坚守成见,不敢启衅边隅,遂致弹章迭上,万矢环攻。”这大约都是徐继畬始料所不及的:前者使他享誉后世,后者却令他至今仍头戴“妥协投降”的歪帽子。
因此,透过这一历史现象,讨论一下爱国、投降等问题似乎不是多余的。
凡略具政治常识的人都了解,妥协是政治生活中司空见惯的现象,除了极端愚蠢的政治人物,一般人都不会拒绝运用这一手段,至于运用是否妥当则须具体分析个案。只有完全失当的妥协才会导致投降。
投降是在压力下以牺牲根本利益或重大原则性主张为特征的屈服。在国家和不同社会集团的搏斗中,正义的一方通常视投降为奇耻大辱,特别是在反侵略的战斗中,只有置国家民族利益于不顾的败类才敢冒天下之大不韪去干这一类罪恶的事。
徐继畬生活的年代,外国侵略者与中华民族的矛盾十分突出。在双方的冲突中他的表现如何呢?
鸦片战争的炮火中,徐继畬守土有功。自道光17年起,他一直在闽北任延建邵道。1840年英国侵略者侵犯厦门,他奉命赶赴闽西南署理汀漳龙道,与一水之隔的厦门协防守卫国土,“驰驱海疆一年有半,境土幸获瓦全”。在这次战争中厦门曾经失守,但直接坐镇厦门指挥的是闽浙总督颜伯焘,且颜氏也以英勇抗战著称。这是徐氏参与的唯一的对外战争,他既没屈膝疆场,亦未允诺割地赔款,同时赞成严禁鸦片,投降的帽子戴不到他头上。
那么,在英国人租住神光寺事件中徐继畬有没有干出什么卖国投降的勾当呢?
按常理来说,对两个外国平民租住寺庙两间房子这样的事,即使徐氏处理不当,也属办理生疏事务时难以完全避免的失误,本来与投降、卖国一类政治罪行无涉。可就是这么一件小事,竟然弄得朝野上下遑遑不可终日,真令人哭笑不得!
不过,历史上许多荒诞不经或落后腐朽的事物却往往以特别神圣的面目出现。在神光寺事件中,从中央到地方的官僚弹章迭上,一个个摆出义正词严的样子,同声谴责徐继畬等人“强民从夷,是何肺腑”、“不特外张夷焰,而且内沮民心”、“委曲以顺夷情”,皇帝也指责说“似此抑民奉夷,尚复成何事体”!——翻译现代语言,“抑民奉夷”就是压制和损害人民利益,向帝国主义屈膝投降!
徐继畬究竟如何“抑民奉夷”了呢?
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