容闳:最早的留学生

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导读:容闳,字达萌,号纯甫。广东香山南屏镇(今属珠海)人,出身贫寒。13岁在澳门进马礼逊学堂读书,不久随学堂迁居香港。1847年,又跟着该校校长到了美国,3年后,考入耶鲁大学。1854年,容闳成为毕业于美国大学的第一个中国留学生。
在近代“西学东渐”以及洋务、维新立宪、共和革命三个递进相嬗的改革运动中,容闳都以亲历者、见证者身份而成为重要“标志”之一。据此,他在榜上占居一席之地,窃以为还是很有资格的。
·予意以为予之一身,既受此文明教育,则当使后予之人,亦享此同等之利益。以西方之学术,灌输于中国,使中国日趋于文明富强之境。
·中国今日欲建设机器厂,必以先立普通基础为主,不宜专以供特别之应用。所谓立普通基础者无他,即由此厂可造出种种分厂,更由分厂以专造各种特别之机械。简言之,即此厂当有制造机器之机器,以立一切制造厂之基础也。
·一、中国组织一合资汽船公司……二、政府宜派颖秀青年,送之出洋留学,以为国家储蓄人才。三、政府宜设法开采矿产以尽地利。四、宜禁止教会干涉人民词讼,以防外力之侵入。……此条陈之第一、三、四,特假以为陪衬,眼光所注而望其必成者,自在第二条。
——容闳(《西学东渐记》,1909)
现代中国,留学问题几乎是一切教育问题或政治问题的根本:从近来言论发表的意见,固然足以表示此问题之重要,从国内政治教育实业诸事业无不直接间接为留学生主持、所影响的事实看来,更足见留学问题关系之重大。——舒新城(《近代中国留学史》,1928年)
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容 闳:最早的留学生
(1828~1912) 【清道光八年(戊子)生,享年84岁】
20世纪80年代,中国出现了一股“出国留学潮”。有作家以“世界大串联”为题撰文,曾引起一时轰动;但文中所说,中国学生出洋留学“以孙中山严复秋瑾第一代”〔注1〕,却实在是草率了。其实,稍稍浏览史书便知,早在严复(生于1854年)去英国学海军之前五六年、孙中山(生于1866年)进香港西医书院之前近20年、秋瑾(生于1875年)出生前3年,已经有詹天佑等百名幼童,由容闳率领,赴美国留学了。所以,既便不究孙中山是否可以算作“留学生”,以及严、秋是否跟中山属于同“代”,詹天佑们也更有资格称第一留学生——如果容闳自己以及黄宽等人,只能算历史上有记载的第一“拨”而非第一“代”的话。
容闳,字达萌,号纯甫。广东香山南屏镇(今属珠海)人,出身贫寒。13岁在澳门进马礼逊学堂读书,不久随学堂迁居香港。1847年,又跟着该校校长到了美国,3年后,考入耶鲁大学。1854年,容闳成为毕业于美国大学第一中国留学生
容闳1855年回国。他相继在广州美国公使馆、香港高等审判厅、上海海关等处任职。以后做了洋行买办,兼自营生意。1860年,容闳访问南京,曾向洪秀全之弟洪仁玕提过若干建议。太平天国随即邀他任事,他坚辞不受。1863年,经李善兰等引见,他向曾国藩建议创办机器厂,并受托赴美购买机器,参与了江南制造局的筹建。〔注2〕1868年,他通过江苏巡抚丁日昌,向清廷提出包括选派幼童出洋留学在内的四项条陈(见文前第三条语录),但被搁置。两年后,容闳旧话重提,经曾国藩李鸿章会奏,终于获准。〔注3〕接着,他被任命为“幼童出洋肄业局”副委员、留学事务所副监督,于1872年率首批幼童赴美。1875年,他的新上司认为“外洋风俗,流弊多端,各学生腹少儒书,德性未坚,尚未究彼技能,先已沾其恶习,即使竭力整顿,亦觉防范难周”,乃奏请撤回幼童,以致留学计划于1881年夭折。惟詹天佑等不多几人,拿到了美国大学文凭。〔注2〕
史家提到容闳,多以他参与洋务运动,尤其是倡设制造“工作母机”的工厂和建议幼童留学为影响最大之事。不过,前者其实是受李善兰等人之托,并非全是容闳一己之主见。〔注3〕至于后者,容本人固然视为“最有益最重要之事”,且被朝廷采纳,却如梁启超说:“自从失香港、烧圆明园之后,感觉有发愤自强之必要,而推求西之所以强,最佩服的是他的‘船坚炮利’。上海的江南制造局,福建的马尾船政局,就因这种目的设立,又最足以代表当时所谓西学家之心理。同时又因国际交涉种种麻烦,觉得须有些懂外国话的人才能应付,于是在北京总理衙门附设同文馆,在上海制造局附设广方言馆,又挑选十岁以下的小孩子送去美国专学说话。第一期所谓西学,大略如此。这种提倡西学法,不能在学界发生影响,自无待言”;后来由于李善兰、徐寿等广译西书,这局面才渐渐打破。〔注4〕事实上,梁氏此说也解释了幼童留学中途夭折的原因。否则,若该计划“自1881年以后一直实行下来,中国现代历史会有所不同”。〔注5〕
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