蔡元培:教育革新第一人

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导读:百年改革开放进程中,教育始终起着基础性作用;而蔡元培,堪称20世纪中国教育革命第一人。民元至30年代,他历任中华民国首任教育总长、北京大学校长、南京国民政府大学院院长和中央研究院院长。特别是“五四”时期,他推行思想自由、兼容并包,荟萃学界精英于北大,孕育了新的时代。美国哲学家杜威说:“拿世界各国的大学校长来比较一下,牛津、剑桥、巴黎、柏林、哈佛、哥伦比亚等等,这些校长中,在某些学科上有卓越贡献的,固不乏其人;但是,以一个校长身份,而能领导大学对一个民族、一个时代起到转折作用的,除蔡元培而外,恐怕找不出第二个。
蔡元培教育革新第一
(1868.1.11.~1940.3.5.)【清同治六年(丁卯)十二月十七日生,终年72岁】
百年改革开放进程中,教育始终起着基础性作用;而蔡元培,堪称20世纪中国教育革命第一人。民元至30年代,他历任中华民国首任教育总长、北京大学校长、南京国民政府大学院院长和中央研究院院长。特别是"五四"时期,他推行思想自由、兼容并包,荟萃学界精英于北大,孕育了新的时代。美国哲学家杜威说:"拿世界各国的大学校长来比较一下,牛津、剑桥、巴黎、柏林、哈佛、哥伦比亚等等,这些校长中,在某些学科上有卓越贡献的,固不乏其人;但是,以一个校长身份,而能领导大学一个民族、一个时代起到转折作用的,除蔡元培而外,恐怕找不出第二个。"〔注1〕
蔡元培,字鹤卿,号孑民。生于浙江绍兴一商人世家。11岁丧父,家境从此萧条。15岁中秀才,21岁中举,24岁中进士、选翰林。其后接触西方政治学说和维新思潮,同情康梁,尤佩服谭嗣同〔注2〕。戊戌政变后,再无心情做官,但不像康有为仍寄希望于光绪复位,也没马上转到排满革命,而认为"康党所以失败,由于不先培养革新之人才……此后北京政府,无可希望,故抛弃京职,而愿委身于教育"(《口述传略》)。
戊戌岁末,蔡元培返乡任绍兴中西学堂监督,是为他服务新学校之始。1901年应聘上海南洋公学,任特班总教习,继而参与创立中国教育会、爱国女学、爱国学社。随着他日趋倾向革命,后三者已非单纯教育团体。1904年,他加入黄兴等领导的"军国民教育会"暗杀团;与浙省革命者创建以"光复汉族,还我河山,以身许国,功成身退"为宗旨的光复会,被推为会长。翌年,孙中山、黄兴在东京成立同盟会,蔡随即加入,并任上海分会会长。不久,因人事纠葛,离南方到北京,1907年出洋留学。在德、法等国,他一边读哲学、心理学、美术史等,一边编译书籍,兼做家庭教师,以维持生计。辛亥武昌起义后,他于年底返沪。曾多次代表浙江革命党跟各地各派洽商,对化解冲突、草创民国乃至中山当选临时大总统,都起了重要作用。〔注2〕
民元1月,蔡元培受命筹组教育部。上任伊始即发表《对于新教育之意见》,提出"军国民教育、实利教育、道德教育、世界观教育及美育教育"的新方针,"为民主共和教育奠定了第一块基石"〔注3〕。更以极高效率,凑起精干班底,不讲排场,分工做事,短短一个多月内,共颁布普通教育"暂行法"、"课程标准"等法令、规章30余种。2月,清帝退位,他受命担任"迎袁专使"赴京,却被袁世凯玩弄假兵变蒙骗,反劝南方"迁都"。气的孙中山在向袁建议的新内阁名单里,把蔡划掉了。只是在首任内阁总理唐绍仪力挽之下,蔡勉强留任。〔注2〕移任北京后,蔡不顾同党风言风语,诚邀立宪派名人范源濂任次长,罗致王云五、鲁迅、黄炎培等一批英才,规划制订数十件改革措施,召开全国临时教育会议。此会研究通过的提案,涉及教育方针、宗旨、学制及管理体制、各级各类学校规范、教课书审定、小学教员俸给等等,陆续颁布后,教育改革在更大范围渐次推开。
民初教育改革,离不开此前数十年启蒙革命运动的铺垫--其滥觞于十九世纪初的西风东渐,酝酿于洋务时期的"师夷长技"和新学译著,奠基于戊戌维新至新政时期的废除八股和广设学校,实有赖于几代"教育救国论"者之不懈努力。史家对民国前期30年间173位学术名人作统计发现他们所从事的活动,近80%都跟教育相关,故统称之为"教育革新者"。进而指出:"他们是热情的爱国者,并且仍然是享有学者声誉的一个阶层,得以率先创立了现代社会所需要的学术机构。他们的新作用,既有知识方面的,也有制度方面的。在知识方面,他们面临的是必需把中、西文化传统调和起来--就其广度而言,大多数思想家从来没有面临过如此艰巨的任务";除此之外,"民国初年教育,不仅得益于中央政权的软弱,也得益于帝国主义列强的多元化影响。"〔注4〕
不过,"铺垫"固然不可或缺,而在关键时期,担起重任并刻下鲜明个人印记的,毕竟是蔡元培而非他人。以蔡氏在民元教育会上的"开会词"为例,可以领教其见识、胸怀、境界,以及矛盾和无奈的心态--
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