解读 《旧制度与大革命》

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导读:大革命由完全没有政治生活经验的各种人群引发并掌控,其结局可想而知。最让托克维尔难以接受的,是革命的引导者是一群毫无现实政治生活经验的“哲学家”,而之所以会由“哲学家”来引导革命,而不是由社会活动家来引导革命,其原因也恰恰在于中央集权的法国,没有中间势力,产生不了社会活动家。
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一、革命往往会在对苛政"感受最轻的地方"爆发
"我将试图说明:同样是这些法国人,由于哪些事件,哪些错误,哪些失策,终于抛弃了他们的最初目的,忘却了自由,只想成为世界霸主(拿破仑)的平等的仆役;一个大革命所推翻的政府更加强大、更加专制的政府,如何重新夺得并集中全部权力,取消了以如此高昂代价换来的一切自由,只留下空洞无物的自由表象;这个政府如何把选举人的普选权标榜为人民主权,而选举人既不明真相,不能共同商议,又不能进行选择;它又如何把议会的屈从和默认吹嘘为表决捐税权,与此同时,它还取消了国民的自治权,取消了权利的种种主要保障,取消了思想、言论、写作自由-这些正是1789年取得的最珍贵、最崇高的成果,而它居然还以这个伟大的名义自诩。"
--这是托克维尔当年写作《旧制度与大革命》时的初衷,也是解读其"法国大革命启示录"的切入点。

一、革命往往会在对苛政"感受最轻的地方"爆发

托克维尔在研究法国大革命的时代背景时发现一个"悖论":大革命是在人民对苛政"感受最轻的地方爆发的":"大革命的特殊目的是要到处消灭中世纪残余的制度,但是革命并不是那些中世纪制度保留得最多、人民受其苛政折磨最深的地方爆发,恰恰相反,革命是在那些人民对此感受最轻的地方爆发的。"
托克维尔如此解释这一"悖论":"革命的发生并非总因为人们的处境越来越坏。最经常的情况是,一向毫无怨言仿佛若无其事地忍受着最难以忍受的法律的人民,一旦法律的压力减轻,他们就将它猛力抛弃。被革命摧毁的政权几乎总是比它前面的那个政权更好,而且经验告诉我们,对于一个坏政府来说,最危险的时刻通常就是它开始改革的时刻。只有伟大天才才能拯救一位着手救济长期受压迫的臣民的君主。人们耐心忍受着苦难,以为这是不可避免的,但一旦有人出主意想消除苦难时,它就变得无法忍受了。当时被消除的所有流弊似乎更容易使人觉察到尚有其他流弊存在,于是人们的情绪便更激烈;痛苦的确已经减轻,但是感觉却更加敏锐。封建制度在盛期并不比行将灭亡时更激起法国人心中的仇恨。路易十六最轻微的专横举动似乎都比路易十四的整个专制制度更难以忍受。"

二、经济繁荣何以反倒加速了革命的到来?

在考察法国大革命爆发历史背景时,托克维尔还观察到了另一个"悖论":大革命前二十年,社会财富正以前所未有的速度蓬勃增加,"人口在增加,财富增长得更快。……国家战争负债累累;但是个人继续发财致富,他们变得更勤奋,更富于事业心,更有创造性";"公共繁荣在大革命后任何一个时期都没有大革命以前20年中那样发展迅速。"
为何社会财富蓬勃增长的过程中,却爆发了惊世骇俗的大革命?尤其是当托克维尔观察到:革命前夕的法国政府虽然依旧足够强大,但却不再单纯地实行专制,而是在"到处维持秩序";法国民众则"每个人都能随心所欲地发财致富,可保住已取得的财富"。这样的情势下,为什么还会爆发摧毁一切的大革命
托克维尔给出的答案是:尽管法国政府在大革命爆发前已经部分转换了自己的角色,致力于"促进公共繁荣,发放救济金和奖励,实施公共工程",但它仍保留着许多专制政府的毛病。在革命爆发前的20年里,政府一方面积极鼓励民众发家致富,另一方面则发起各种新兴事业成为国内市场最大的消费者,民众与政府之间的贸易关系惊人的速度增长。但结果民众收获了更大的失望,因为政府残留了太多专制时代的毛病,民众"用自己的资本去买政府的公债,他们绝不能指望在固定时期获得利息多";民众"为政府建造军舰,维修道路,为政府的士兵提供衣物,他们垫出的钱没有偿还的担保,也没有偿还期限,他们不得不算计与大臣签订的合同运气如何,就像搞冒险贷款一样";……
所以,托克维尔总结道:"一场浩劫怎能避免呢?一方面是一个民族,其中发财欲望每日每时都在膨胀;另一方面是一个政府,它不断刺激这种新热情,又不断从中作梗,点燃了它又把它扑灭,就这样从两方面催促自己的毁灭。"

三、将某一社会阶层推入孤立、失语的困境,很可能就等于把他们推向了革命

农民是法国大革命的主力,也是法国最大的底层社会群体。据托克维尔的调查,在革命爆发前夕,法国农民已"不再那些封建小恶霸的欺凌;来自政府的强暴行为也很少涉及他们,他们享受着公民自由,拥有部分土地"。既如此,按常理推断,18世纪的法国农民,显然要比13世纪处于完全封建专制时代的法国农民生活得更好才对。
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