第六章-郑和七下西洋,逝去的帆影

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导读:这蔚为壮观的七下西洋却留给人们无穷的思索,明成祖朱棣为什么要派遣?如此大规模的船队,是如何进行远航的呢?为什么规模如此庞大的航海活动、航海贸易随着郑和的故去,就戛然而止?既然已经拥有如此庞大的舰队,为什么晚明和清朝时的海军面对入侵者却不堪一击?
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郑和七下西洋
七下西洋
大航海的背后
逝去的帆影


七下西洋,在经济上挥霍民生财富,在政治上挥霍天朝理想。“普天之下,莫非王土;率土之滨,莫非王臣”,中国古代的天下国家理想,建立在“王者无外”,“天子以四海为家”的原则上,实现于具体的礼教体系中。礼制天下,反对强权压制,主张自然向化,“不取人,不往教”。不仅“礼尚往来”, 而且“厚往薄来”。然而帝国慷慨给赐,宴乐劳之,万邦来朝的帝国式浪漫政治,毕竟代价太大了。“殊方殊域之邦、鸟言侏禽之民,闻风向化,浮海来朝, 宗主华夏”的盛况,永远只是帝王的一个政治理想。

在明初,即使在海道清宁、四方来朝的太平盛世,明太祖朱元璋心里也不踏实:“凡诸番使臣来者,皆以礼待之;我视诸国不薄,未知诸国心若何。”以后的事态越来越表明,夷邦僻岛的贡使,修贡是虚,市利为实。

明太祖立国不久就发布了禁海令,禁止民间出海,其初衷是禁止沿海居民与倭寇勾结,以保障沿海安全,却导致富于生机的民间航海与自由贸易,也被海禁政策窒息了。郑和七下西洋期间,“片板不得入海”的海禁仍在厉行;民间造船、出海、市番货、用番货,一律绳之重法。与此同时,明政府改变了宋元的市舶制度,实行官方垄断贸易,此举也导致明廷遭受了巨额的关税损失,背上了沉重的经济负担。

明朝一边厉行海禁,一边又组织耗资巨大的官方远航活动。明帝国强大的政治军事力量并没有带来民间航海贸易的繁荣,反而挥霍了大量的资财,当明朝的国库再也无力支撑这种挥霍式的远航活动时,官方航海与奢侈贸易就不得不停止。

下西洋在海禁背景下发生,辉煌也悲凉,省略这个背景就无法理解郑和远航发生的历史困境,也就无法理解为什么明帝国的远航突然停止就永远停止了。

逝去的帆影


郑和下西洋,之所以被称为“奇迹”,是因为远航没有继续。

1433年的夏季,下西洋的船队静静回航,驶入太仓刘家港。明宣宗诏令“下西洋诸番海船悉令停止”。从此收起的巨帆,就再也没有张开过。据《明史》记载:“和经事三朝,先后七奉使,所历……凡三十馀国。所取无名宝物,不可胜计,而中国耗废亦不赀。自宣德以还,远方时有至者,要不如永乐时,而和亦老且死。自和后,凡将命海表者,莫不盛称和以夸外番,故俗传三保太监下西洋为明初盛事云。”这种盛事,随着郑和的故去而消逝。

然而仅过了三四十年,到成化年间,明宪宗突然动了下西洋的念头,却发现一向保存在兵部的《郑和出使水程》(记载郑和七次出海的全部档案)突然不见了。明人严从简的《殊域周咨录》中有比较详细的记载:仁宗即位时,依照前任户部尚书夏原吉的奏请,下诏停止宝船下西洋。宣德中虽开禁令,复又禁止。成化间,有人为迎合明宪宗,举永乐年间下西洋的盛况。明宪宗即下诏索要《郑和出使水程》,兵部尚书项忠急命吏入库查找。郎中刘大夏便将书卷事先藏匿起来,吏遍寻不着。项忠鞭笞吏,令其再查,最终也未能找到。项忠怒斥吏:“库中的案卷怎么可能丢失?”刘大夏在一旁应对:“三宝下西洋,费银粮数十万,军民死伤以万计,即使得其宝而归,对国家有何益?这是一大弊政,以往大臣屡屡上谏过。旧案虽有,也应当毁掉,以消除祸根,怎么还追究有无呢?”项忠听后,竦然,叹道:“君阴德不细,这个位不久非君莫属呀!”刘大夏后来果然升任兵部尚书。

被刘大夏藏匿的《郑和出使水程》究竟下落何方,至此已经成为一个谜。记载着郑和及其部属近三十年远航的用生命和鲜血创造的带兵编队航海的经验教训、以及前人积累的航海经验和有关国防机密的珍贵资料就这样不见了。这些档案据学者猜测应该包括以下几个部分的内容:一、档案中一定记载了各类船只的长度、宽度、结构方法及各类船只的武装配备。明成祖曾命令郑和前往江苏、福建等地的造船厂打造“宝船”和其他战船。二、郑和舰队的编队组成、指挥方法、通讯联络、号令传达等。三、郑和所乘坐的指挥宝船(旗舰)的全部航海日记,以及其他各船的航海日记。四、郑和所率领的水师官兵的训练方法以及郑和本人对航海谙熟的情形。五、郑和舰队的后勤补给系统及实施方法,随船官兵的健康、疾病、医疗状况。这些资料的被销毁,直接影响了明清两代海军的建设。
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