清朝铁路:"精神铁路"与实体铁路

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导读:1880年清廷召赋闲在家的前台湾巡抚刘铭传进京商议应付日趋严重的边疆危机。刘进京之后,上奏《筹造铁路以求自强折》,呼吁朝廷大修铁路,以巩固国防。
目录
1876年清廷假托民意拆毁吴淞铁路
辩论:"精神火车"战胜了实体火车
清朝部分官员对修建铁路的态度
在另一段文字里,这位洋务老臣如此吐露自己的心声:"鸿章老矣,报国之日短矣,即使事事顺手,亦复何补涓埃!所愿当路大君子务引君父以洞悉天下中外真情,勿徒务虚名而忘实际,狃常见而忽远图,天下幸甚!大局幸甚!"

【刘锡鸿:"精神火车"远胜实体火车】

李鸿章希望"当路大君子"洞悉天下中外实情,不要仅凭道听途说胡乱决策误国误民,愿望诚然是好的。但悲哀的是,帝国是一个意识形态本位的国家,许多的士大夫们并没有活在实实在在的现实之中,而是长期固执地将自己安置在圣贤之道里,生活不是他们的信仰,脱离了生活的圣贤之道才是。所以,即使他们告别道听途说,对西方文明作一番切身的实地考察,他们所得出来的结论也仍然极可能是荒谬的。
通政使参议刘锡鸿即是这样典型的例子。刘氏之前曾经出使英、德两国,对西方国家有切身的了解(见《转型中国·1876》)。在此次论战中,刘氏总结铁路"不可行者八,无利者八,有害者九",得到反对修筑铁路者如李鸿藻、翁同龢、额裕等人的激赏。其出使西方的经历,大大增强了其反对意见的权重。
总结起来,刘氏的反对意见大致有六:
其一,反驳铁路有利于巩固国防,刘氏认为守国之道在于人和,并兼重地形之险,若造铁路,则不惟不设险,而且自平其险;其二,反驳修铁路搞运输可以充裕国库,刘氏认为:"圣朝之生财自有大道,岂效商贾所为";其三,针对有人提出修建铁路,便于朝廷访查各地民情,有益于政治清明,刘氏认为:"察吏之昏明,在精神不在足迹"。其四,反驳铁路利于民生的观点,刘氏认为铁路确实利于人民出游,可使商贾得利,但货物流通便捷的同时,还会导致"人心必增奢侈,财产日以虚糜";其五,刘氏认为修筑铁路将使"山川之神不安,即旱潦之灾易召";其六,刘氏认为修铁路将引发民乱,"盖百姓此时愤心未平,一旦创造铁路,复毁其田庐坟墓,则众怒益甚。而伏莽之贼,遂得借共杀英人为名,因众心以作乱。"
刘氏的这种意见自有其理论渊源。其出使西方时写就的个人日记《英轺私记》中记载了一则轶事,可以作为刘氏在此次论争中的立场的注解--
驻英期间,一位"波斯藩王"曾问过刘锡鸿中国何以不制造火轮车。刘锡鸿以一种充满了哲理智慧的幽默作为回答:
"目前,我们大清政府正计划在朝廷上制造大火车,这种大火车不用煤,不用铁轨,却能一日行使数万里。"
"波斯藩王"迷惑不解,刘锡鸿带着自信的微笑告诉他:
"(根据我们中国圣人四书五经的教导)正朝廷以正百官,正百官以正万民。此行之最速,一日而数万里,无待于煤火轮铁者也。"
在刘锡鸿看来,四书五经所规范的意识形态,是胜过任何实体火车的"精神火车",实实在在的火车会扰乱帝国的秩序,惟有这列"精神火车"能给清帝国带来和谐。
刘氏似乎自己被自己的这番妙论给折服了。在日记中得意地写道:
"(波斯藩王)闻之亦大笑。余自到伦敦,凡出拜客,必正使(郭嵩焘)与偕,未尝向人稍伸辩论。此次每一答驳,波斯藩王必点头不已。语毕辞去,王曰:今日领教殊快,无怪是中国有名人。"
在其自鸣得意的同时,一位英国绅士却在《泰晤士报》撰文尖锐地讽刺他:
"中国阻止进益之党,不作他事,只以禁止改变为务。毁弃铁路主议者何人?不得而知,闻共有七人,史册内载,历来开创有七个圣人,似此可编为‘七愚’姓名,传之后世。年来论及吴淞铁路,嬉笑怒骂,兼而有之……不料与郭(嵩焘)同来之柏林公使(刘锡鸿),同观、同想而不同心,谓电报、铁路虽于不慊于心之夷鬼有用,于汉人全不相宜……从前中国有个皇帝,恐民智之日滋,因而焚书坑儒,至今传以为笑。阻止铁路之人,亦必贻笑后代无疑也。"
但最终,刘锡鸿的"精神火车"战胜了李鸿章们的实体火车。朝廷的旨意是:刘铭传的建议,"毋庸再议",搁置起来,不必再提。
刘锡鸿的意见能够获得一众士大夫的共鸣,实则缘自其意见背后隐伏着帝国固有的意识形态对外来技术文明乃至制度文明的敌视。1949年后,主流历史语境里,这些铁路的反对者们一直扣着一顶"顽固派"的帽子,说他们为了自己利益顽固阻扰历史的前进,这实是极大的误解--刘锡鸿们在这场论争中并没有为自己谋取任何利益。但这也恰恰是改革的悲剧所在--"利益集团"与"信仰集团"相比,显然后者更难以攻破。不幸的是,刘锡鸿们就是这样一个"信仰集团"。
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