世界最古老的文明和商周时期的中国

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导读:商周时期的中国在上古世界的地位第一节 世界最古老的文明和商周时期的中国  上古世界文明的发生,大体分为两批。第一批最古老的文明发生于公元前4000年代末至前3000年代末,包括北非尼罗河流域的埃及文明、西亚幼发拉底和底格里斯两河流域的文明、南亚的印度河流域文
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商周时期的中国在上古世界的地位


  与西周大体同时兴起的一个重要国家是亚述。它是在近东古文明普遍衰落中兴起的一个强国。 

  亚述作为一个小邦在公元前2000年代初即出现在两河流域。汉谟拉比势力兴起的时候,它受到了巴比伦的打击和抑制,同时也汲取了巴比伦的先进文化。公元前2000年代中期,亚述曾彼米坦尼人统治了一百多年。后来亚述恢复独立并逐渐强盛起来。可是,在公元前十一世纪中叶以后,又因游牧部落的入侵而受到沉重的打击。直到公元前十世纪末,亚述才又强盛起来。在这以前的亚述与周先公时期有些相似之处。起源很早,地处文明与野蛮之交。容易受到野蛮部落的侵扰,也容易受到更发达的文明的压迫,这是不利的方面。而便于从更先进的文明汲取文化成果,这则是有利的方面。当周从一个小邦发展成一个王朝的时候,“周虽旧邦,其命维新”(《诗经·大雅·文王》)。 

  当亚述在公元前十世纪末作为强国崛起的时候,也是从一个旧邦变成了一个新的帝国。 

  公元前九世纪至前八世纪中叶,亚述的国王们对外进行多次战争,使两河流域、叙利亚、黎巴嫩等地人民处于深重的苦难之中。亚述统治者采用了最野蛮而残酷的暴力手段。他们攻占城市以后,通常将城市夷为平地,将人民杀死、烧死以至用尖桩刺死然后成列地立于地上,以示其恐怖的淫威。对投降的城市,则大量勒索各种财物。他们把自己的这些“武功”用文字写在年代记里,用图形刻在石碑上,不以为耻,反以为荣。亚述国王的年代记里从来没有如何治理国家的记载,连篇累牍的都是征服、叛变、征服,他们的作为不是破坏就是毁灭什么。这种情况在上古世界史上也是少有的,与周代兴起的情况形成了鲜明的对比。武王伐纣,周公东征,都进行过战争。尽管《尚书·武成》里“血流漂杵”的说法早为孟子所怀疑(《孟子·尽心下》),《逸周书·世俘解》里所载俘馘的数字也必有夸大,周的崛起也是经过暴力和流血的。但是,周和亚述有着很大的不同。周不以破坏性的征服与掠夺为目的,而将主要力量用于武装殖民与分封以及建设一套政治的和伦理的体系上。试以《尚书·周书》与当时亚述国王的年代记对读,人们立即可以发现,两者的立国精神简直判若云泥。周建立了一套以王室为首的方国体系,建立了完整的宗法制度,形成了敬天保民思想。这些都是亚述所绝对没有的。亚述的残暴政策必然引起强烈的反抗。公元前九世纪晚期至前八世纪中叶,亚述国内也有多次起义。约与西周末、东周初同时,亚述也曾有三十多年的中衰时期。

第三节 春秋战国时期的中国和当时的世界


  公元前771年,周幽王为犬戎所杀,西周亡。次年周平王东迁洛邑,东周开始。从这时起到公元前221年秦统一六国,经历了五个半世纪。这是一个列国争雄,社会剧变,文化繁荣的时期。这一时期又分为两段:前为春秋时期(公元前770—前476年),后为战国时期(公元前476—前221年)。春秋战国时期的政治局面西周灭亡,王权衰落,诸侯力征。这看起来是走向了分裂和混乱的状态。但这不是问题的本质,西周时期事实上有很多的小邦,也有兼并的事情。春秋以后兼并更迅速了,邦的数目越来越少,邦的幅员却越来越大。相传,周初封诸侯“凡一千八百国”,“春秋之初,尚有千二百国..而见于《春秋》经传者百有七十国焉”(《晋书·地理志上》)。经过兼并,在春秋时期比较重要的国家,按《史记·十二诸侯年表》所列,连周王朝在内不过十四个。到战国时期,按《六国年表》所列,只剩下八个,其中还有一个实际上微不足道的周。而且,深刻的变化主要还不在邦国幅员之量的增加上,更重要是发生了由封建而郡县的邦国结构的质的变化。因为,如果保持着封建制,那末,不论一个国家如何兼并他国、扩展领土,它也不过把自己控制以外的邦变为自己控制以内的邦而已。所以,逐渐郡县制化的邦国领域的扩大,这正是春秋战国时出现统一趋势的真正内容。 

  春秋战国时期的社会局面如果说西周的“天下”是许多邦即邦国组成的,那末,每一个邦又是由国和野两部分组成的。国人和野人是两个血缘不同的社会集团,前者较后者在政治、经济和文化上处于优越的地位。在春秋时期,国、野的区分已在逐渐的消失:到了战国,这种区分已经成为历史的陈迹。当孟子答滕文公问为国的时候,他说的国、野之别,已经一半是历史回忆的“大略”,一半是经过他“润泽”的理想了(《滕文公上》)。在春秋时期,各邦基本上都还由国人中的贵族掌权,不过,国人中的新士人阶层的力量也逐渐兴起。随着国、野界限的消失,野人中的一部分逐渐上升为士;另一方面,在各种斗争中失败后而没落下来的贵族也有一部分加入了士的行列。春秋以前,非贵族而能掌权的人为数很少;到战国时期,由布衣而将相的人为数已颇不少。原先以出身决定人的社会身分的办法已经过时,爵级或财富这时成为决定人们社会地位的根本条件。 
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