藏传佛教的活佛体系

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导读:雪域高原是一个美丽而又神秘的地方,藏传佛教独特的修炼方法引起了众多修行者的兴趣------笔者是一个旅游爱好者,曾游历天山和青藏高原,也认识了几位活佛与僧俗朋友。为方便网友博采众长,更好地修证佛法,特向网友介绍一些藏传佛教的有关知识。

雪域高原是一个美丽而又神秘的地方,藏传佛教独特的修炼方法引起了众多修行者的兴趣------

笔者是一个旅游爱好者,曾游历天山和青藏高原,也认识了几位活佛与僧俗朋友。为方便网友博采众长,更好地修证佛法,特向网友介绍一些藏传佛教的有关知识。


活佛
“活佛”的准确含意,是宗教“首领”。
“活佛”是汉语的俗称。在藏传佛教中没有“活佛”这个名词。藏语称“朱必古”,蒙语称“呼图克图”(亦译“呼毕勒罕”),意为“化身”,即神佛化现在人世间的代表。原意是指那些修证佛法有成的人,能够灵魂自主,在肉身灭坏后自主投胎转生,继续宏法普度众生。后被用于大喇嘛继承制度。通称大喇嘛灭度后根据转世制度取得寺庙首领地位的继承人。

自修活佛,藏语称“让回”。一般对修“颇瓦”(又称“破瓦”)法功成圆满,灵魂能够自由出入的僧人,即为“自修活佛”。“自修活佛”亦有经大呼图克图的指令,委任为小寺院的活佛的。

活佛转世
活佛转世制度是藏传佛教特有的传承方式,是为解决其宗教首领的继承而设立的一种制度。活佛转世的理论依据是佛教的生死轮回和灵魂不灭之说。
活佛转世制度始于十三世纪的噶举派噶玛噶举的噶玛拔希。当时噶玛噶举派的宗教首领圆寂后,该派推举来自康巴地区止垅丹地方贵族家庭的幼童确吉喇嘛为转世继承人,即噶玛噶举二世,从而创立了活佛转世的办法。南宋宝祐四年(公元1256年),元宪宗蒙哥赐确吉喇嘛金缘黑帽,尊其为“噶玛拔希”。

据笔者考证,“拔希”应该是蒙语“首领、首脑、头儿”之意。从这一点上来说,所谓“活佛”的准确含意,就是元宪宗蒙哥所赐的称号“拔希”,即宗教“首领”。
噶玛拔希传承的是噶玛噶举派的黑帽系。
现在公众熟知的达赖和班禅活佛,都是藏传佛教格鲁派两大活佛转世系统之一。

在青藏高原,几乎有寺庙就有活佛,甚至有的寺庙还有好几位活佛。如在青海的塔尔寺,就有八大活佛体系。
在笔者所寻访过的几个稍大些的寺庙中,每座寺庙都有好几位活佛。

在这个全民信教的雪域高原,因其独特的历史原因,在藏传佛教的发展过程中,已形成了上千个活佛传承体系,不同的教派、不同的寺庙,各自形成了不同的转世灵童的认定方法。

常见的有如下几种:
一、遗嘱。有的教派采用的是上一世活佛在生前预留遗嘱的方法,类似于传位遗诏,又称“龙单”,如噶玛噶举派的第十七世噶玛巴,就是根据第十六世噶玛巴朗俊雷培多杰活佛的遗嘱认定的。
该遗嘱这样写道:
“奥妙智慧的极乐中,无内无外的法界里,自此到雪山之北的东边,在天雷的地方,一个白光之游牧民族地,,遍布翠绿的青草,在称为巴果宝地,于享乐年出世,善巧-------父亲是顿珠,智慧---------母亲是洛嗄,闻名美妙的法螺乐音,宣布大宝法王将随圣者顿玉竹巴,无分制派系,遍满四处,不分远近,是众生的护佑者,如太阳般不断利益众生。”

灵童寻访团即据此遗嘱于1992年5月21日,在西藏“东边”昌都县的拉多乡(天雷),找到了一个叫“巴果”的山村,并在这里找到了“顿珠”和“洛嘎”夫妇和他们时年七岁的第八个孩子阿布•嘎扎。

二、曲仲降神。
“曲仲”又译“吹忠”,指茂传佛教的护法神或护法喇嘛。曲仲降神就是用跳神的方式与人对话,解答关于灵童的问题,确定活佛转世的方向及灵童的特征。

三、圣湖观水。
此法是高僧在圣湖边作法事、祈祷后,观湖中的映像,确定活佛转世的地理环境或灵童的特征。也有在特殊材料制成的碗或盆中观像的,亦属于占卜法的一种。

四、宿通测试。
此法是让选出的灵童回忆前世时所用过物品,或对前世时身边的人或事进行回忆,来确认是否为前世活佛所转生。此法一般在找到的灵童候选人超过1名以上时使用。

五、金瓶掣签。金瓶掣签制度仅限于对格鲁派的达赖和班禅两大活佛系统与内外蒙古的“哲布尊丹巴”、“章嘉呼图克图”转世时使用。

活佛转世系统形成后,经过一系列历史演变,最终形成了以“金瓶掣签”认定活佛转世灵童的制度。在西藏历史上,大活佛转世灵童的认定存在着诸多弊端,转世活佛往往是通过“吹忠”(即护法喇嘛)作法降神来认定。其降神的方式类似于内地的神汉、巫婆的跳神附体。
当地上层贵族统治阶层任意操纵宗教大权,指使吹忠假托神言,安排家庭成员出任转世灵童,甚至还发生过因权利之争而毒死已坐床活佛的事情。
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