李约瑟:法家

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导读:研究中国思想史者,往往不耐儒家之微言大义,如然,则请先阅法家书籍,再复研讨儒学,则必能热诚欢迎,并体认其依于人道而严拒暴政之深义,而此即文庙祭文之所本也。如将中国古代诸子学说,以政治立场为基点加以排列,则应特法家置于儒家之前,盖法家代表
   研究中国思想史者,往往不耐儒家之微言大义,如然,则请先阅法家书籍,再复研讨儒学,则必能热诚欢迎,并体认其依于人道而严拒暴政之深义,而此即文庙祭文之所本也。如将中国古代诸子学说,以政治立场为基点加以排列,则应特法家置于儒家之前,盖法家代表当时政治趋势中之极右派,而道家则为极左之代表。因之法家自然与儒家同,仅乐于研讨人类社会中的治道,而对天道之过程无兴趣。骤见之,法家在科学史上的地位,尚不及儒家重要,但事实上则两者的关系更为密切,因由法家之所信,而引起一项严重的问题,即人为法与自然法就自然科学所用此一名词之意义言之关系问题。所以我们到相当阶段时,必需审察这两种观念与西方文明发展出来的观念,关系如何,并以之与中国事实上所遵行那种平行的但甚不相同的途径加以比较。
 
    谈到中国法律之异彩,大都认为系由于一项事实,即在其全部历史中指法家式微以后而言,中国法律皆与习惯相连而不可分,而所谓习惯,又系基于据称为极易证明之伦理原则,因之“成文法”之制定与编纂,减至最低限度。但是这种对成文法及其编纂之厌恶,亦即人世的统治者按照己意立法,可能是许多因素之一,使中国知识界的气氛不适于发展系统的科学思想。何以致此之情形,正为吾人即将揭橥者。
 
    中国最初的刑典之制定,虽说早在公元前六世纪译者按:其所指盖《尚书》中之《吕刑篇》,但法家欲在公元前四世纪始行兴起。法家初盛于东北之齐国,及继起之韩魏赵三国,在公元前403年后将以前之晋国分割而成。但其真实秉政,则在公元前三世纪之秦国。他们在秦国所采的政策,甚有助于秦国强盛,而使秦国最后一位国王成为统一中国第一皇帝。以前曾述及秦国及享祚极短的秦朝,那种严苛的专权,如何引起情感上的突变,因而导致汉朝四百余年比较温和的统治。
 
    法家的基本观念,认为“礼”不足以为强制的与专权的政治。礼为风俗、习惯、礼仪与互让之复合品,根据儒家之理想,而以父权的方式施行者。因之法家之口号为“法”,即“成文法”,尤指“先定法”而言。自国君以至庶民皆必遵行,如有违犯,必予以最严厉与最残酷之制裁。立法之君必须保持威与势。特别强调此点者,为与庄周同时而年较长的慎到其在世时期大约在公元前309年,国君需兼备驭人及治事之术,此则为申不害所主张,申为韩相时,在公元前351年,卒于337 年。申慎二家之书,今仅存残篇断简。惟法或成文法之中心观念,则始由公孙鞅予以明白阐释,其书名《商君书》,传之至今。公孙鞅是卫国诸公子,于公元前350年为秦相,于公元前338年处死。百余年后,有韩非卒于公元前233年,为最富学者风格与哲学思想之法家,所著《韩非子》一书,迄今尚存。其在《史记》中之传记,言其当与李斯俱师事荀卿,及李斯秦始皇帝时,韩非自韩使秦,为斯所忌构陷下狱,饮药而死,时秦方征服诸侯,统一中国
 
    法家中尚有若干次要人物,其姓名及详情见戴文达Duyvrendak及梁启超两人著述中。除上述诸书外,尚有《管子》一书,中有甚多章节,纯为法家思想,且时以韵文出之。尚有其他性质庞杂之著作,纵非全系战国时代,仍多含有出于其时之长篇大论。其中亦有包含由道家、名家演变而至法家之资料,与《管子》一书正同。如《鬼谷子》一书,大概多系截自公元前四世纪起,所言即连接道家与法家,而运用半天然性之观念,例如:“捭阖”,“反覆”等说多为别处所罕见者。惟其第十二篇符言相当于《管子》之第五十五章,则确属法家之说。
 
    尚有《尹文子》一编,虽非出于公元前四世纪初时所谓“扬墨合流”的思想家之手,如吾人今日所见者,似亦含有战国时代之资料。盖杂糅道、儒、名、法各家思想而了无新义者。又《邓析子》一书,似亦非如吾人今日所知,为邓析本人所作。邓析是郑国人,生于公元前六世纪末叶,与公孙侨子产同时,相传第一部刑法即子产所订,而铸之于鼎镬者,而邓析则将其重书之于竹简。邓卒于公元前501年,吾人讨论道法两家之关系时,将再论之。
 
    君主所立之法或称成文法,不顾公认之道德,或民心之向背,其中心概念于《商君书》及《韩非子》中,随处可见。且赏罚科条明确规定,并遍揭境内,使民皆得知其所当为与不当为。所谓“法即立,将自行”,不须人君之经常注意。商鞅云:“法令者,民之命也;所治之本也;所以备民也。”《韩非子有度》第六亦云:“奉法者强,则国强;奉法者弱,则国弱。”罚罪之最高义应为竭力防止犯罪。其书中言:“公孙鞅之法重轻罪”,又云:“小过不生,大罪不至,是人无罪而乱不生也。”此种观念亦见于《管子》第三章,凡法家著述中皆有之。此乃法家的说法,盖衍绎书经“辟以止辟”一名句而成,其缺乏理由,恐与吾人现代所谓“以战止战”一语,正复相同。
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