明朝最后一位首辅大臣周延儒

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导读:  “朕自登极十七年,逆贼直逼京师。虽朕薄德藐躬,上千天咎,然皆诸臣误朕也,朕无面目见祖宗于地下,去朕冠冕,以发覆面,任贼分裂,勿伤百姓一个。”  这便是明朝亡国之君崇祯皇帝朱由检在吊死于煤山一棵歪脖子树之前写的绝命遗诏。在这篇绝命遗诏中,赫然有


  周登上首辅的位置后,除了能在勾心斗角、争权夺利中整天算计他人、培植私党以外,政治上却将崇祯帝寄予他的厚望抛在脑后,因循苟且,无所作为。在私人生活上,他不但酗酒,而且好色,前所述陈于泰贿送美女便是一例。

  周延儒五毒俱全,他败坏士风的行为,就是他的同伙温体仁也比不上。温体仁“为人阴鸷,机深刺骨,一言辄陷人于罪”,为了揽权争宠,什么绝情丧义的事他都能干出来,但他还有一点可取:“不纳苞苴是其一长矣。”但“天聪睿断”的崇祯对周的这些行为却一无所知,在朝臣愤而攻之时,一味庇护周延儒,还要“优诏褒答”,可见周在皇帝面前的演技有多高。

  窃取高位的周自然要利用自己这棵大树去遮荫他的亲戚子弟,于是,近朱者赤,近墨者黑,周的奸贪伪诈,一一传给了他的侄男子弟。有他作后台,周氏家族在宜兴家乡横行霸道。他的子弟和豪奴悍仆抢男占女,盘剥乡民,胡作非为,弄得一县鸡犬不宁。由于县官的袒护,当地人告状无门。人们的怒火最终喷发出来,老百姓扛着锄头,“群聚数万人,蜂拥两家,杀其仆而焚其庐”,“发其先垄”,把周家的祖坟也给刨了。挖别人家的祖坟是要犯重罪的,后来崇祯帝挖李白成家的祖坟也是秘密进行的。但众怒难犯,周延儒权势再赫然,地方官与巡抚御史也不敢公开袒护,只好“枷责豪仆以谢诸汹汹者”而不了了之。

东窗事发 再度入相

  “小人之交甘若醴”,但这只是在相互利用时,当双方利益发生冲突后,便会立刻反目成仇,交情破裂。

  温、周两位在拱倒钱谦益、诬杀袁崇焕,相继进入内阁之后,他们的同盟也寿终正寝了。周由于资格比温体仁老,所以先入阁,并担任了首辅。首辅这一宝座同样是后入阁的温体仁所垂涎的。尽管温体仁的入阁,周延儒曾“鼎力相助”过,但为了权力,温体仁不惜过河拆桥,取而代之。他一面刻意做得柔顺谄媚,使崇祯被吸引过来,另一面又在周面前表现得屈己谨慎。其实暗中却与内廷勾结,同时刺探周的隐私。最后,他利用一系列对周延儒不利的事件,以四大理由对周弹劾:第一是包庇刘宇泰、陈于泰,放纵孙元化,第二是接受“巨盗神一魁贿”,第三“使游客李元功借势威人”,“招权罔利”,第四是“目陛下为羲皇上人,语谆逆”,唆使其党羽向周延儒发起轮番攻击。周山穷水尽,最后只好“引疾乞归”。震怒的崇祯帝在周延儒被千夫所指的情况下,仍“赐白金,彩缎,遣行人护行”,使周体面地回到了家乡。

  周愤愤不平地回到家乡后,便主动与东林党人交往。

  东林党始于万历三十三年(公元1605年),被明廷革职的吏部郎中顾宪成与好友高攀龙等在故乡无锡东林书院讲学,他们讥评时政,是明末不可忽视的政治力量。南畿苏、松一带是他们的势力范围,周的家乡宜兴便处在这股势力之内。

  显而易见,周延儒与东林党人交往有他的考虑与打算:第一,东林党人名气很大,势力较广,以后自己可依靠他们东山再起。第二,周当初入阁便是依靠攻击东林党人钱谦益而发家的,如今他已经失势,再得罪他们,恐怕在当地难以立足,凭着周的狡黠,几年工夫,他便骗得许多东林党人的谅解与同情。

  崇祯千四年(公元1641年)二月,凭着温体仁既罢且死和崇祯对周的些许怀念,在东林党人的帮助下,周如愿以偿,再一次入阁为相。

  这一年已.是明朝亡国在即了。当时天下已经大乱,内忧外患频仍。周的再次入相,似乎给暮年的明朝带来了点革旧布新的味道。

  此前,张溥对周延儒说:“公若再相,易前辙,可重得贤声。”周连连称是,并说:“吾当锐意行之以谢诸公。”出于这一承诺,周延儒一上台便全部纠正温体仁等人的弊政:他请求恩准开释漕粮、白粮欠户,蠲免民间积久拖欠的赋税,凡遭兵火灾荒之地,减免当年两税,苏、松、常、嘉、湖诸府遭大水,允许第二年用夏麦代替漕粮。赦免死罪以下的囚犯,并将他们都放回家。恢复被革举人的功名,扩大科举取士的名额,召还因言事被贬谪的官员。崇祯帝都一一听从。周延儒又说:“老成持重,德高望重的臣子,不应轻易废去。”于是郑三俊、刘宗周等被重新召出来作官。一时朝廷内外都以为周已洗心革面,均称贤政。周延儒觉察到皇帝有重新启用当年因言“葛藤”、“株连”和弹劾周延儒被永贬广西的黄道周,他马上进言:“如黄道周之为人,传之史册,不免曰:‘其不用也,天下惜之。”没几天,黄道周官复原职。
 
 
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