任士英:不善政治的皇后--东汉灵帝思皇后何氏

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导读:  覆巢之下——东汉灵帝思皇后何氏    到汉灵帝时期,东汉帝国已经是政治衰败的末世了。往日国家政治体制运作所遵循的法则,已成为某些政治集团攫取利益的依据,再不能按照往日的面目发挥效力。出于对眼前短期政治利益的追逐,几乎所有的政治集团都

  覆巢之下——东汉灵帝思皇后何氏

  

  到汉灵帝时期,东汉帝国已经是政治衰败的末世了。往日国家政治体制运作所遵循的法则,已成为某些政治集团攫取利益的依据,再不能按照往日的面目发挥效力。出于对眼前短期政治利益的追逐,几乎所有的政治集团都在这一末世的大拼杀中陷于没顶之灾。东汉灵帝思皇后何氏,本来就缺乏政治经验和行政能力,她在这一背景下步入东汉政治的核心,更不能不以悲剧收场。正所谓覆巢之下,岂有完卵!

  屠户出身的皇后

  东汉灵帝皇后何氏,南阳宛县(今河南南阳)人。她家本是个屠户,其父何真一直靠屠羊谋生,母亲的出身也很低贱。

  何氏在这样的家庭中渐渐长大,倒生得花容月貌,成为当地有名的美女。父亲何真便有了依靠女儿出人头地的打算。例行的宫中选美开始后,何真用宰羊积攒下的金帛钱财贿赂那些前来择选的宦官,希冀能把女儿送到宫中。按说,屠户之家,出身低贱,不合乎汉家选美必由“良家子”的要求,但是,由于主事的宦官受了贿,何氏又果然容貌不凡,便将她选中,送入掖庭宫。

  不言而喻,何氏得以入宫,正是东汉朝廷政治腐败不堪的结果,不然,宦官若按规定办事,何氏就是美若天仙,也无法被选入后宫。

  此时,当朝皇帝是灵帝刘宏。他本来是解犊亭侯,桓帝死后,被皇后窦妙拥立为帝,窦妙便以太后身份临朝称制。窦太后的父亲窦武任大将军,曾想与朝官联合将宦官一网打尽,结果反被曹节为首的宦官杀死。从此,宦官更加骄横,成为掌握朝政、驾驭皇帝的实力派。

  何氏入宫后,为了站稳脚跟,看准形势,很注意与宦官搞好关系。这时,宦官主要以张让、赵忠为首的所谓“十常侍”权势最为显赫。灵帝曾恬不知耻地说:“张让是我公,赵忠是我母。”他们操纵朝廷,掠占民田,修建豪宅,作威作福,压制朝臣,毫无顾忌。自桓帝以来,宦官一手制造的所谓的“党锢之祸”,到这时,又发展成为血腥的大屠杀。朝廷上不少清正忠直之士被宦官打入大牢,加以迫害,如被称为“天下楷模”的李膺、“天下良辅”的杜密、“不畏强御”的陈蕃都因党锢之祸丧生。灵帝在宦官的操纵下,只知贪淫,在“裸游馆”中,日以继夜,纵欲享乐,自比神仙。有一次,宦官曹节对他说李膺、杜密等人构党,灵帝竟问:“构党是干什么?”“构党就是党人,要图谋不轨。”他又问:“什么叫不轨呀?”全然是稀里糊涂。有一次,灵帝在永安宫登上侯台远望洛阳城,宦官怕他望见他们在城里为自己修建的华丽住宅,便对他说:“天子不应登高,登高则百姓离散。”从此,灵帝竟真的不敢登台远眺了。   何氏入宫以来,正是通过巴结这些宦官,得以越来越多地接近灵帝,并深得宠幸。很快,她就被拜为贵人。不久,何氏生下了儿子刘辩。因为灵帝宫人所生之子多数夭折,何氏不敢再把刘辩养在皇宫,而是寄养在史道人家,也不称“皇子”,只称“史侯”。

  此时,灵帝的皇后是宋氏,但她并不受宠爱。何氏乘机联络其他得宠的嫔妃,一起攻击、诋毁宋皇后。中常侍王甫等几个宦官也构陷宋皇后在宫中行巫蛊妖法,灵帝信以为真。宋氏的皇后玺绶被收回,并被迫到暴室(汉代专门处罚犯罪的后妃等劳役的地方)待罪,不久即忧愤而死。光和三年(180年),得宠的何氏在宦官的推美之下被立为皇后。

  东汉时的皇后,主要选自南阳(今河南南阳)的阴氏、邓氏,扶风平陵(今陕西成阳)的窦氏,安定乌氏(今甘肃平凉)的梁氏以及其他豪门的后代。像何氏以屠夫的女儿得以入主中宫,若不是走宦官的门路,恐怕是很难达到目的的。这一点说明东汉帝国的体制已经不再按照原来的规则运作了,何氏以屠夫之女能够成为皇后,自然也足以说明宦官在当时社会政治中的分量。

  何皇后成为后宫之主后,按照惯例,将她的父亲追封为车骑将军、舞阳宣德侯,母亲也被封为舞阳君。

  何皇后一方面对宦官恭恭敬敬,另一方面却对后宫的嫔妃张牙舞爪,极尽强悍妒狠,六宫粉黛无不震慑。有位王美人(地位次于贵人的嫔妃)因为姿色丰艳,曾被灵帝御幸而怀了身孕,心里惧怕何后,便找来堕胎药服下,想自己打掉胎儿以免招惹祸患。谁知,王美人吃了药,仅肚子痛了几天,胎儿却安然无恙。据说,王美人夜里曾做过一个梦,梦到自己背负天日而行。她心中疑惑,感到这是胎儿的吉贵之兆。于是,她决意冒险,保住了孩子。就这样,王美人在光和四年(181年)生下一子,取名刘协。何皇后得知情况,果然怒不可遏,在宫中明目张胆地鸩杀了王美人。灵帝得知后大发雷霆,打算将她废黜。这时,何后真的害怕了,急忙找到宦官张让等人,求他们帮她说情。汉灵帝西邸鬻爵张让等人觉得何皇后平素对他们十分恭敬,现在如果帮助皇后度过难关,必定可以结托皇后,从而进一步加固他们在宫中的地位,于是决定出手援助。张让等人将平日勒索来的钱财金帛数千万送给了灵帝,并说了许多好话,灵帝才作罢。何后这次有惊无险,逃过一劫,自然对宦官更是格外敬重。   灵帝生母董太后是历史上有名的嗜钱如命的人,当时洛阳城有首童谣“车班班,入河间,河间姹女工数钱,以钱为室金为堂”,就是讽喻这位皇太后。自窦氏倒台以后,董太后也开始干预朝政。最典型的事情是她劝儿子灵帝公开卖官以发财赚钱。天下除了皇帝以外,凡官皆可用钱来买。三公要价一千万钱,九卿五百万,关内侯、虎贲、羽林郎等都有行市,皆按官秩高低明码标价,童叟无欺,一手交钱,一手给官。从光和元年(178年)开始,这种无本生意使灵帝母子大赚其钱,盈堂满屋。到后来竟发展为凡官都得钱买,那些花钱买官者,到任后自然会捞回本钱。这样一来,君贪似虎,官贪如狼,上下交侵,倒楣的还是老百姓。即使这样,灵帝也从来没有停止对百姓的搜刮。他曾借口修建宫室,要求每亩田地再加十钱的税,给已经喘不过气的百姓身上又压上了一块重石。
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